На авто до Флориди? Непогана ідея, якщо…


floridaВуйко Петро витяг з найвищої полиці клозету потерту шкіряну валізку (зі справжнісінького галігатора, як мені пізніше пояснили) і гепнув її на ліжко. Цьоця Маруся пояснила, що цей жест доброї волі означає
подорож до крокодилів.

Ми вирушали на відпочинок до Маямі, де цьоцина сестра Юстина оперувала невеличким мотелем на березі океану.

Таким чином, родина вирішила приголомшити емігрантку, яка ще не відійшла від культурного шоку, шоком справжнього американського відпочинку.

Не буду описувати усі наші збори, пакування, трамбування сала-ковбас-шинок у мобільні холодильники вуйкового міні-вена, лінивих крокодилів на дорогах, вечерях і сніданках, та справжню насолоду теплими, як парне молоко, хвилями Атлантичного океану. Проте, скажу прямо – виїхавши із суворої чикагської зими і потрапивши в лагідне флорідське літо, починаєш підсвідомо закохуватися в американське життя загниваючого капіталізму.

Для багатьох “наших”, тих, хто мріє проїхатися автом до Флориди, ця подорож стане справжнім відкриттям (як стала для мене). Звичайно, ти не поб’єш рекорди  швидкості та комфортабельності літака, проте, прогулянка на колесах до “сонячного штату”, та ще й узимку, принесе тобі і твоїм друзям масу задоволення!

Якщо ти ще не опробував на собі цей маршрут, то є декілька речей, які ти повинен знати.

З Чикаго до Сарасоти подорож швидкісними трасами буде становити близько 1250 миль. Із зупинками для пального, їжі та інших придорожніх необхідностей – якщо ти не їздиш, як повний дурень, без передиху (а саме так ми їхали вперше, стараючись якнайшвидше стрибнути з чикагських морозів у тепле літо) – це займе близько 24 годин.

Істотним є те, що ти неминуче натрапиш на шосе 75 (Interstate 75). Ти можеш пересіктися з ним в Цинциннаті або застрибнути на нього в Луїсвіллі та Лексінгтоні, штат Кентуккі. Або не побачити цієї швидкісної траси до Атланти, але, швидше за все, ти і I-75 “познайомитеся” десь на цьому проміжку.

Відстань від одного до іншого хорошого і недорогого мотелю, або ресторану, де буде досить чисто і смачно, ніколи не перевищуватиме 42 хвилини. Це правда. Довірся мені.

Коли ти перетнеш кордон штату (це відноситься тільки до вхідних точок) і зупинишся в одному з туристичних центрів, Флорида буде вітати тебе маленьким горнятком безкоштовного апельсинового соку.

І ти потрапиш на гачок, якщо подумаєш, що майже прибув до місця призначення і твоя подорож підходить до завершення.

Друже, якщо ти не плануєш витрачати свою відпустку на війну з комарами у наметовому таборі на березі річки Саванна, то ти ще не там. Ти всього-на-всього в 400 милях від Маямі. Близько половини до Сарасоти.

Флорида – великий штат.

Ще одна річ  про ці перші центри для туристів: вони будуть пропонувати тобі безкоштовні дорожні карти штатів і брошури; рекламувати 47 364 готелі, мотелі, кемпінги, відпочинкові центри, акваріуми, ферми алігаторів, ресторани і цитрусові поля. Деякі матимуть знижки і купони.

Ці купони є реальними. Використовуй їх. Не соромся, особливо, якщо ти подорожуєш з дітьми. Усі ці бізнеси і так зароблять на тобі і витягнуть з тебе достатньо кровно-зароблених. Для того вони й чекають на тебе з широкими обіймами.

Виїжджай у подорож вдосвіта. Чим раніше, тим краще. Не забувай, що взимку день короткий, а в дорозі тебе може наздогнати як чикагська зима зі своїми завірюхами, так і злива Джоржії. На ніч я рекомендую зупинитись в мотелі та добре виспатися. Це – відпустка, ти не везеш капусту на базар продавати.

І, якщо у тебе є вдосталь часу, з’їжджай з чотирьох і шести смугастих трас і зупинися, щоб оглянути деякі  приголомшливі місцини на твоєму маршруті, навіть якщо погода не буде досить сприятливою.

Деякі з них будуть прямо на твоєму шляху:

– Цинциннаті. Вночі набережна річки Огайо з боку Кентуккі гарніша, ніж ти думав. Можеш перекусити в одному з прибережних ресторанів і насолодитися чудовим краєвидом з вікна на освітлений Цинциннаті-Ковінгтон міст Джона Роблінга, побудований в 1867 році (John Roebling’s floodlit Cincinnati-Covington Bridge).

– Лексінгтон, штат Кентуккі. The Kentucky Horse Park. Якщо ти насправді любиш гарних, породистих коней, воно того вартуватиме.

– Національний парк Грейт-Смокі-Маунтінс (Great Smoky Mountains National Park), штат Теннесі і Північна Кароліна. Ця частина гірської системи Аппалачі за кількістю туристів переплюнула навіть Гранд-Каньон.

– Чаттануга (Chattanooga). Акваріум Теннессі, один з найбільших і найкращих з них, розташований прямо в центрі міста. Не пропусти відомий ресторан Sticky Fingers Barbecue.

– Атланта. Тобі буде зовсім непросто знайти дорогу до центру міста, але будь терплячим і добре роздивись історичний район Мартіна Лютера Кінга, який включає місце його народження і сімейну церкву, Ебінезер.

– Макон, Джорджія. Обов’язково відвідай два унікальні  музеї: Tubman African-American Museum та Georgia Music Hall of Fame.

І ось ти у Флориді. Дивує і вражає, скільки сил було витрачено, щоб перетворити цей півострів із заболоченої місцевості, що кишіла москітами і крокодилами, в оазис благополуччя і краси. Уздовж усього східного узбережжя півострова Флорида, паралельно до берегової лінії, на відстані приблизно 400-500 метрів від Атлантичного океану, проходить канал. Він відіграє значну роль у житті мешканців півострова, будучи основною транспортною судноплавною артерією. По каналу жителі та гості штату на катерах і яхтах вирушають в океан на рибалку і на водні прогулянки; канал захищає морські судна від ураганів і “вибриків” водної стихії. Тут причалюють найбільші у світі круїзні лайнери. Через канал пролягають численні розвідні мости.

Погода у Флориді дозволяє насолоджуватися сонцем і океаном протягом майже всього року. Причому літо тут вважається “тихим” сезоном, оскільки дуже жарко.

Де побувати на Флориді та що подивитися? Перерахую коротко:

– Св. Августин – перше місто Сполучених штатів;

– Дайтона Біч – суперпляжі, по яким можна ганяти на машині;

– Мис Канаверал (космічний центр НАСА);

– Кокоа Біч – місто серферів;

– Палм Біч – місто мільйонерів;

– Делрей Біч – японський сад “Моріка”;

– Форт Лаудердейл – американська Венеція;

– Майамі – маленька Гаванна, Венеціанський басейн, Національний парк Біскейн;

–  Флорида-Кіс – ланцюжок райських островів;

– Кі-Вест – місто-музей;

– Національний парк “Еверглейдс” (Everglades) – величезне крокодилове болото;

– Нейплс – просто гарне місто з дерев’яним пірсом;

– Сент-Петерсберг – місто з курортним острівцем Кліруотер (чиста вода);

– Тампа – найбільший виробник сигар;

– Орландо – тематичні парки (Юніверсал, Дісней Уорлд та ін.).

Все решту тобі підкаже добрий дядечко Гугл.

Так що – підготуйся і вирушай в дорогу!

Ага, і ще одна річ: шикарні готелі можеш не замовляти. І в Форті Лаудердейл, і в Маямі  коло самого океану розкинулося повно невеличких і досить чистих мотельчиків, багато з яких належать польським іммігрантам. Там завжди знайдеться вільна кімната-друга за помірною ціною (можеш торгуватися).

Язик, як кажуть, до Києва доведе. В даному випадку – до флорідського мотелю.

Приємної подорожі!

January 2016