Пам’ять про героя Другої світової війни, в честь якого названий аеропорт О’Хара

extralarge (1)Сімдесят п’ять років тому, 28-річний лейтенант-командир Едвард Генрі О’Хара (Edward Henry “Butch” O’Hare) самотужки знищив дев’ять японських бомбардувальників в розпал Другої світової війни.

Хоча у морського пілота й було мало боєприпасів, йому вдалося збити або пошкодити кілька ворожих бомбардувальників, захищаючи авіаносець Lexington. За свою хоробрість, він здобув першу Медаль Пошани, присуджену за службу під час Другої світової війни.

У своїй біографії, «Fateful Rendezvous: The Life of Butch O’Hare» автори Стів Юінг (Steve Ewing) і Джон Лундстром (John Lundstrom) називають його «першим кращим стрілком».

xxlarge (1)У п’ятницю, 17 лютого, найбільша спадщина О’Хари – його тезка, Міжнародний аеропорт О’Хара (O’Hare International Airport ) – був відзначений мером Рамом Емануелем (Rahm Emanuel ) і членами сім’ї героя війни, які зібралися в другому терміналі аеропорту біля моделі літака О’Хари, F4F-3 Wildcat.

Емануель сказав, що під час Другої світової війни О’Хара боровся за щось більше, ніж за своє життя.

«Я не можу придумати кращого моменту, щоб вшанувати пам’ять такої людини, як Бутч О’Хара», – заявив Емануель.

xxlarge (2)Олдермен Едвард Берк (Edward Burke) з 14 округу, який часто звертає особливу увагу на історію Чикаго, назвав О’Хару справжнім американським героєм, який зробив найбільшу жертву.

Після смерті О’Хари полковник Роберт Р. Маккормік (Robert R. McCormick), видавець Tribune, подумав, що варто змінити ім’я того, що колись звалось Orchard Depot Airport, на часть О’Хари.

Зв’язок з Капоне

О’Хара народився в 1914 році в Сент-Луїсі. Його батько, Едвард Джозеф (Edward Joseph), був адвокатом, який представляв Аль Капоне (Al Capone) перед тим, як піти проти нього і допомагати засудити Капоне за ухилення від сплати податків.

xxlargeБатька героя війни застрелили в його машині за тиждень до того, як Капоне вийшов з в’язниці. Саме тому багато хто звинувачує гангстера у вбивстві через відплату.

Остання місія

О’Хара помер в 1943 році, після того, як керував першим нападом ВМС США з авіаносця в нічний час. Після бою з японськими торпедоносцями, літак О’Хари так і не був знайдений.

Він був нагороджений Військово-морським хрестом (Navy Cross) після смерті.

У О’Хари тоді залишилась дружина Рита (Rita) і дочка Кетлін (Kathleen).

При перейменуванні аеропорту, його мати, Сельма (Selma), розповіла журналістам: «Я дуже пишаюся тим, що моєму синові приділяється така честь. Але це шана не тільки йому. Це для всіх хлопчиків, що віддали своє життя у війні. Я знаю, що Едвард відчував би те саме».

History