Печера в скелі – це рай для туристів і альпіністів

Cave-In-Rock State Park, Hikers and Climbers Paradise

“Коли вони наблизилися, вже сутеніло, і їх ніхто не помітив. Озброєні тільки пістолетами і палашами (шаблями – ред..), вони взяли корабель на абордаж. Не зустрівши опору, пірати дісталися до каюти, де капітан грав в карти зі своїми підлеглими, і миттю приставили йому до грудей пістолет. Капітан був змушений здати корабель, а тим часом інші пірати кинулися туди, де зберігалася зброя, і моментально її розхапали …

Я називаю всіх цих людей піратами, бо самі вони інакше себе не називають, не переховуються під іншими прізвиськами або титулами і не підкоряються нікому у світі”.

                                                                         А.О. Ексквемелін “Пірати Америки”

Річкові пірати

Cave-in-rock_IL (1)Бандити та серійні убивці першими використовували цю печеру Іллінойсу в якості свого притулку та сховища. Річкові пірати “промишляли” в Америці на початку XIX століття, під час спекуляцій лісоматеріалами на Великих озерах та на річці Міссісіпі. Пірати з “Печери в скелі” займалися розбоєм на річці Огайо у XVIII і на початку XIX століття.

У цей час річка Огайо була важливим торговим маршрутом для західного Кентуккі та південного Іллінойсу. Також по Огайо судна спускалися в річку Міссісіпі по шляху в Новий Орлеан. Тому торговий шлях був дуже жвавий. Місцем для засідок пірати вибрали 50-ти футову “Печеру у скелі” (Cave-in-Rock). Скеля була оточена густими лісами, скелями і обривами. З цієї печери пірати випливали на човнах і нападали на судна з мандрівниками.

Найбільш відомими були три банди піратів, які грабували в цьому місці річкові судна: сім’я Джима Вільясона, банда Мейсона і Харпери. На початку XIX століття Джим Вільсон привіз свою родину в цю печеру. Він відкрив її раніше, відшукуючи укриття від шторму під час служби на кораблі. Вільсон привіз багато спиртного і провізії, щоб відкрити в печері заклад “Wilson’s Liquor Vault and House of Entertainment”.

Cave in Rock and Rim Rock State Park 067Місце швидко почало користуватися популярністю серед злодіїв і бандитів.  Ці люди стали основою піратської групи Джима Вільсона. Судна, які причалювали до таверни, часто були пограбовані, а їх екіпажі вбиті. Люди Вільсона на захоплених суднах спускалися до Нового Орлеану, де продавали і вантаж, і самі судна. Підозри щодо печери росли. Люди помічали, що судна, які проходили повз печеру, зникали безслідно разом з екіпажами. Поступово частина банди Вільсона була арештована, частина розбіглася. Сам Джим Вільсон був убитий своїми ж людьми в обмін на винагороду.

Після смерті Джона Вільсона інший бандит, Самуель Мейсон, прийняв його таверну і змінив назву на “Печеру в скелі”.  Мейсон походив із хорошої сім’ї, був колишнім офіцером з армії Джорджа Вашингтона. Проте, він також взявся за піратство. Мейсон створив кілька мілин на річці навпроти печери. Він використовував восьмикілометровий канал, який перебував 2-ма милями нижче печери. Його люди представлялися помічниками, які можуть допомогти суднам пройти по цьому каналу. Вони садили судна на мілину і захоплювали їх. Жінки допомагали Мейсону в злочинах. Вони чекали судна на Діамантовому острові і просили підвезти їх до таверни Мейсона, де на екіпажі нападали бандити. Самуель Мейсон закінчив так само, як і його попередник. Він був убитий членами своєї банди за винагороду в тисячу доларів.

o (1)Третьою бандою, що влаштувалася в цьому місці, були брати Харпери. Вони стали відомі, як бузувіри, які вчинили безліч вбивств у районі “Печери у скелі”. Старшим братом був Мікайя, відомий як Великий Харпер. Молодшим був Уайлі, відомий як Маленький Харпер. Вихідці зі штату Теннессі, вони були засуджені за вбивство. Їм вдалося втекти із в’язниці і вони “облюбували” собі цю печеру. До них приєдналися сестри Сюзан і Бетсі Робертс. Навколо них об’єдналися інші злочинці для пограбування річкових суден.

Брати відрізнялися особливою жорстокістю, схильністю до вбивств та насильства. Вони навіть спали зі зброєю. Улюбленою розвагою головорізів було зштовхування зі скелі схоплених мандрівників. Зрештою, Великий Харпер був поміщений у в’язницю, а потім убитий при спробі втечі. Його голова була виставлена на дорозі для залякування інших злочинців. Ця дорога біля печери з тих пір носить назву “Harpe’s Head Road” – дорога голови Харпера.

Заповідник Печера у скелі

oУ наш час “Печера у скелі” (Cave-In-Rock) є популярним місцем для туристичних екскурсій. Знаменита печера становить 55 футів в ширину, знаходиться на березі річки Огайо. Вона отримала свою назву від дослідника, який виявив цей чудернацький природний притулок у 1739 році, – “caverne dans Le Roc”. Печера має тріщину у верхній частині, яка працює як природний димохід, що й перетворило її колись в ідеальне місце для житла в умовах дикої природи.

Погані часи піратів та розбійників минули, і в середині 1800-х років печера стала використовуватися в якості церкви. Біля неї виросло невелике селище під назвою Cave-In-Rock.

Сьогодні “Печера у скелі” є заповідником (Cave-In-Rock State Park). Це рай для туристів, скелелазів, альпіністів і просто цікавих. Кажуть, що тут часто можна побачити привиди невинно убитих людей. Але не треба боятися! Усі вони доброзичливі і незлобливі (перевірено часом).

Для туристів тут діє готель і ресторан. До печери вас доставить невеликий паром. Інші пам’ятки Парку: Сад Богів, Рім Рок та Зона Відпочинку Вежа Рок (Garden of The Gods, Rim Rock Trails, and Tower Rock Recreational Area).

img_0859“Печера у скелі” – це дуже гарний парк над річкою Піратська Печера (Pirate Cave), з доглянутою травою і з кількома місцями для пікніка. Важко уявляти, що це було те ж саме місце, де пірати приводили мандрівників до їх загибелі понад сто років тому, тому тут якесь дивне відчуття, коли ви поглянете на великі брили і звивисті кам’яні сходи, що ведуть вниз до печери. У цьому місці треба бути особливо обережним – один крок у неправильному напрямку, і можна теж зірватися зі скелі.

Та це не перешкода для сотень тисяч туристів, тому що краєвид із печери є одним із найкрасивіших в Іллінойсі. Кожна із звивистих доріжок у парку веде до місцини, яка є ключовою у вашій подорожі: перед вами відкриється потужна річка Огайо із поромами, які будуть з’являтися на обрії кожні декілька хвилин. Захоплююча, приголомшлива сцена!

Устя печери

У цьому місці ви не побачите ніяких ознак маркування печери, за винятком стрілок, що вказують загальний напрямок. Також тут не буде освітніх чи геологічних матеріалів, штучного освітлення, гідів, комфорту, тощо. Просто отвір у скелі.

Тут є графіті. Проте, воно є у будь-якому громадському місці, якби енергійно його не охороняли. Але графіті “Печери в скелі” має декілька напрямків – написи з 1800-х років; ієрогліфи більш пізніх вандалів, які відволікають від геології структури, але, звичайно, не применшують історичну важливість печери, як будинку злочинців, і зовсім “свіжі”, які з’являються тут щороку.

Печера простягається на досить довгу відстань під парком, а освітлює її великий кам’яний круг, ніби гігантський димар, який виходить з печери на поверхню парку. Це також чудове місце, щоб кинути щось невеличке згори на людей і “полякати” відвідувачів печерними привидами.

Cave-In-Rock відкритий для громадськості і є повністю безкоштовним, як і пором до сусіднього штату Кентуккі. У парку є будиночок для мандрівників, де вам запропонують прогулянку на човні, похід чи купання у річці. Проте, відвідувачам радять зателефонувати попередньо сюди по телефону (618) 289-4545, щоб переконатися, що печера буде доступна, так як вона “схильна” набирати води від повеней річки Огайо.

“Печера у скелі” – чудове місце для екскурсії та відпочинку!

Додаткова інформація:

Cave_in_Rock_State_Park_Lodge-Cave_in_RockДе зупинитися? I rish Inn B & B Ozark , IL, in the Shawnee National Forest. Phone: (618) 695-3355, 600 Soloman Lane – Ozar, IL 62972, USA

Makanda Inn B & B.

Makanda Inn , 855 Old Lower Cobden Road, Makanda, Illinois 62958, phone: (618) 697-7929

Адреса Парку: Cave-In-Rock State Park 1 New State Park Rd. Box 338, Cave-In-Rock, Illinois 62919, Phone: 618-289-4325 .

Додаткова інформація: Southernmost Illinois vistors bureau, (618) 833-9928 чи (800) 248-4373, 1000 North Main Street, Illinois 62906

August 2016