Сім’я екс-амішів продала своїх дітей за готівку. 12 дівчаток знайдено в домі 51-річного чоловіка

kaplanКоли у жовтні минулого року Деніз Хорст (Denise Horst) їхала зі своєю дочкою додому, вона побачила те, що просто не могла ігнорувати. В той час як вони проїжджали повз будинок їхнього сусіда Лі Каплана в Істервілі, штат Пенсільванія (Feasterville), Хорст помітила на подвір’ї перед домом декількох молодих дівчат в одязі амішів.

“Я була вражена, тому що усі дівчатка були дуже молоді і одна з них була вагітна на останніх термінах, не дивлячись на те, що вона виглядала як 13-річна”, – розповідала Хорст. – “На додаток до всього, не так часто у цьому районі з’являються аміші. Тому ці молодесенькі дівчатка, майже діти, видалися мені тут дуже недоречними”.

Хоча й присутність амішів-дівчаток була дивною, проте вона не спонукала Хорст і її 20-річну доньку негайно підняти “червоний прапор” небезпеки. Але потім вони помітили чоловіка з бородою, що стояв на ганку з гнівним виразом обличчя.

“Моя дочка помітила його раніше, ніж я, тому що дівчата перелякано побігли назад до будинку. Так, ніби на них чекали великі неприємності”, – продовжувала Хорст, медсестра, яка жила по сусідству з Капланом. – “Вона сказала мені: “Мамо, він виглядає моторошно, в мене по спині аж мурашки поповзли”. Ця сцена так зіпсувала їм настрій, що після прибуття додому Хорст зателефонувала в управління поліції Lower Southampton і поділилася своїми підозрами.

“Коли я розмовляла з детективами, я запитала їх, чи знають вони, що відбувається в цьому домі”, – пояснювала Хорст журналістам. – “Будучи медсестрою протягом 40 років, я не маю звички ігнорувати такі речі. Я повинна була щось зробити, тим більше, що ці дівчатка так дивилися на нас, ніби вони хотіли щось сказати або потребували допомоги”.

Amish-girlsУ четвер, 16 червня, поліція округу Бакс (Bucks County) в Пенсільванії, який знаходиться на північ від Філадельфії, заарештувала 51-річного Лі Каплана (Lee Kaplan). Представники влади повідомили, що поліцейські знайшли в його будинку 12 дівчаток віком від 6 місяців до 18 років. У 18-річної дівчини було двоє дітей від нього – віком 3 роки і шестимісячне немовля. Під час зачаття першої дитини їй було всього 14 років. Своїм сусідам чоловік ніколи не розповідав про дітей, які проживають з ним.

Розслідуючи цю справу в окрузі Ланкастер (Lancaster County), майже в 100 милях від Бакса, поліцейські заарештували батьків 18-річної дівчинки. Як виявилося при першому розслідуванні, пара “подарувала” свою дочку Каплану за надання їм допомоги в зв’язку з фінансовими труднощами. Батьки дівчинки, Деніел (Daniel Stoltzfus) і Савілл Штольцфус (Savilla Stoltzfus) з Куорівілля (Quarryville), сьогодні знаходяться під арештом і звинувачуються в створенні загрози благополуччю дітей. Деніелю Штольцфусу також пред’явлені звинувачення в злочинній змові і сексуальному насильстві над дітьми.

Окружний прокурор Бакса, Девід Хеклер (David Heckler), повідомив, що Штольцфуси є батьками 10 дівчаток, знайдених в будинку Каплана, а також – бабусею і дідусем двох новонароджених. Але в неділю, 19 червня, поліції все ще не вдалося роздобути свідоцтва про народження дівчаток. Тому не можна з повною впевненістю стверджувати про кровний зв’язок дівчаток і Штольцфусів.

“Я не можу в це повірити. Я дійсно думав, що це його дочка”, – заявив інший сусід Каплана, маючи на увазі 18-річну дівчину. – “Як на мене, вона на нього схожа”.

Ще один сусід розповів, що дівчатка не ходили в школу і рідко виходили на вулицю.

Лі Каплан був звинувачений у восьми тяжких злочинах, в тому числі в сексуальному насильстві, розбещенні малолітніх, непристойному нападі при обтяжуючих обставинах, незаконному контакті з неповнолітніми. Усі троє підозрюваних знаходяться під вартою під заставою в мільйон доларів.

OLYMPUS DIGITAL CAMERAЯк виявило слідство, сім’я Штольцфусів, яка вийшла зі своєї церкви амішів, зіткнулася із значними фінансовими труднощами. Тому вони вирішили “подарувати” неповнолітню дочку своєму “діловому партнеру”. За даними кримінальної справи, пара Штольцфусів віддала свою дочку Лі Каплану в 2012 році в якості оплати за “допомогу у визволенні їх сім’ї з фінансового краху”.  У березні 2013 року “подарована дівчинка” народила дочку. Вона народила ще одну дитину в грудні минулого року, за три місяці до її 18-го дня народження. Ще не зрозуміло, чи діти народилися в домі чи в лікарні.

“Умови в будинку були нормальні”, – розповів місцевій газеті детектив-сержант Шейн Херн (Detective Sgt. Shane Hearn). – “Каплан має ферму, город і курей. Вони усі працювали. Я припускаю, що вони жили за рахунок землі”.

Даніел Штольцфус зізнався поліції, що він віддав свою дочку Каплану після того, як деякий час “досліджував питання законності  обміну в Інтернеті”. Він вирішив, що інформація, яку він отримав, і запропонована Каплану угода була законною. Проте це було невірно. Вік заміжжя в Пенсільванії встановлено з 16-ти років за згодою батьків. Діти у віці від 13 до 15 років, які вже являються сексуально активними, можуть мати партнерів, які не більш ніж на чотири роки старші від них.

Арешти відзначили сумний кінець дивної правової саги, яка почалася в ідилічному графстві Ланкастер – країні фермерів – більш ніж десять років тому, коли Штольцфуси покинули церкву амішів, щоб стати християнами, і зіткнулися, як вони стверджували, з кампанією переслідувань. Судові записи показують, що пара мала ділові стосунки з Капланом ще з 2003 року, який допомагав їм у справі про встановлення розміру їх експлуатації амішами.

Подружжя стверджувало, що низка судових процесів позбавила Даніела Штольцфуса, який володів бізнесом металоконструкцій, що оцінювався в більш ніж один мільйон доларів, засобів до існування. У 2005 році кредитори почали слухання втрати права викупу власності у пари.

У березні 2009 року пара і їх 12 дітей, в тому числі новонароджений, були виселені поліцейськими шерифа, і Штольцфус подав свій остаточний позов до федерального суду в Філадельфії. Серед іншого він звинуватив церкву амішів в рекеті.

4a9052666bdf09bf40abea4f512411d0З настанням ночі в п’ятницю, 17 червня, поліцейський автомобіль містечка Lower Southampton стояв на дорозі біля двоповерхового будинку Лі Каплана, де він жив протягом двох десятиліть. Будинок, оточений високою огорожею і бур’яном, що закривають вид з вулиці і від сусідів, був заповнений поліцейськими і свідками. З нього по одній виводили дівчат, виносили дітей. Сусіди купками зібрались на вулиці і тихо обговорювали подію.

Ентоні Зампіррі (Anthony Zampirri), який жив по сусідству з Капланом протягом багатьох років, іноді бачив дівчат, одягнених в одяг амішів, у вікні його будинку. У 2013 році, після того, як з’явилися новини про викрадення і утримання понад 10 років в підвалі трьохи дівчат  Аріелем Кастро в Клівленді, Зампіррі почав підозрювати свого сусіда і подав рапорт в управління поліції, яке знаходиться всього в семи хвилинах їзди від будинку Каплана.

“Я зробив те, що повинен був зробити”, – заявив він. – “Я допускаю, що поліція перевірила будинок і нічого не знайшла. Проте, я почуваю себе погано за дівчаток. От, якби вони зловили його ще тоді”.

Проте, поліція заперечує наявність таких сигналів. Мабуть найкраще з усім розбереться слідство. Та хто поверне дівчаткам дитинство? Радість і сміх? Безтурботність і довірливість?

“Це страшно, що ТАКЕ може відбуватися просто у людей на очах”, – підсумувала сусідка Деніс Хорст. – “Який, насправді, жорстокий цей світ! Мене лякає до смерті той факт, що щось на зразок ЦЬОГО може статися в містечку, де усі знають один одного”.

Crime