Хто убив Стефані Кроу? Продовження

Закінчення. Початок в червневому номері.

 flat,1000x1000,075,f.u1

Вранці 21 січня 1998 року, в місті Ескондідо в штаті Каліфорнія, 12-річну Стефані Кроу знайшли вбитою в її ж спальні. Минулого вечора сусіди зателефонували за номером 911, щоб повідомити про свої побоювання з приводу бродяги, який з’явився в околиці і поводився дивно. Цього чоловіка звали Річард Тьюіт, він хворів на шизофренію, а також в минулому переслідував молодих жінок і вривався до їх будинків. Але детективи з Ескондідо і експерти з Відділу з аналізу поведінки ФБР майже негайно прийшли до висновку, що вбивство – справа рук когось із близьких жертви. Вони знали, що більшість жертв вбиває хтось, з ким вони були знайомі, а не божевільними бездомними.

Відповідно, детективи, в першу чергу, Ральф Клейтор і Кріс Макдона, сконцентрували увагу на чотирнадцятирічному братові Стефані Майклі. Майкла, який був застуджений в той вечір і температурив, допитували, не повідомивши його батьків, протягом трьох годин, а потім через деякий час – безперервно протягом шести годин. Детективи брехали йому: вони сказали, що виявили кров Стефані в його кімнаті, що у неї в кулаці був жмут його волосся, що вбивця знаходився всередині будинку, тому що всі двері і вікна були замкнені, що кров Стефані знайшли на його одязі і т.д.

…Оглянувши рани дівчинки, криміналіст і детектив відзначать, що знаряддям вбивства став специфічний ніж з гардою і зігнутим, не надто довгим лезом, на пошуку якого і слід було, в першу чергу, зосередити свою увагу поліції.

Обшук в будинку Кроу виявив неймовірну кількість ножів. Тільки в кухні вдалося знайти цілих 23 ножі, ще 16 – в сімейному гаражі – і всі вони були схожими на знаряддя вбивства. На той момент детектив Клейтор ще не залишав спроб знайти знищені сліди в будинку Кроу, віддавши криміналістам розпорядження вивернути житло навиворіт, але знайти докази, що вказують на участь членів сім’ї у вбивстві Стефані. В результаті будинок промацали і простукали “до фундаменту”, розкрили всі існуючі порожнини і підлогу, “викорчували” два туалети і всю іншу сантехніку з метою знайти в стічних трубах сліди змиву крові. Але, ні знаряддя злочину, ні закривавленою одягу, ні слідів, що вказують на те, що в ніч убивства в будинку змивали кров, виявити так і не вдалося.

Подружжя Кроу поселили в номер готелю “Comfort Inn”, адже зараз їх будинок був місцем злочину і його оглядали криміналісти. Весь цей час поліція буде активно працювати з Майклом Кроу, допитуючи його без відома батьків. На третю добу в номері подружжя Кроу задзвонить телефон, і на тому кінці дроту Стів почує голос детектива. “Ми заарештували декого за вбивство вашої дочки” – скаже поліцейський. “Ви зробили це? Але хто він?!” – закричить вражений Стівен, і тут же, немов підкошений, впаде на підлогу, почувши відповідь – “Це ваш син, Майкл”.

Допити Майкла Кроу

Перший серйозний допит Майкла відбувся 22 січня, тобто на наступний день після вбивства його 12-річної сестри Стефані. Ведучий детектив Ральф Клейтор вважав, що злочин потрібно розкривати по гарячих слідах і намагався часу даремно не втрачати. У крихітній, 4 на 4 метри, кімнаті без вікон, з білими стінами, де погляду ні на чому зупинитися, і камерою, що записує кожне слово і рух, його почнуть допитувати, змушуючи зізнатися.

Два наступних допити 14-річного підлітка, від початку до кінця записані на відеоплівку, пізніше стануть одним з головних доказів спочатку проти Майкла Кроу, а потім і проти групи детективів Ральфа Клейтора. Адже тільки на підставі них хлопця будуть звинувачувати у вбивстві сестри, а поліцію – в тиску на підозрюваного, в результаті якого сталася самообмова підлітка.

Розмова з підозрюваним тривала майже три години, а потім Клейтор повідомив, що в його кімнаті була знайдена кров Стефані. І зовсім побілівши, Майкл зміг у відповідь прошепотіти лише слово “Боже”, закривши обличчя руками і почавши плакати.

Зрозуміло, ніякої крові в кімнаті Майкла знайдено не було, а цю брехню Клейтор використовував для посилення психологічного тиску на підлітка. Але, Клейтор не збирався зупинятися і сунув вперед, немов бульдозер, заганяючи Майкла в пастку. Він твердив підлітку, що поліції відоме ім’я вбивці, але їм потрібні деталі злочину. Майкла то залякували, то вмовляли, обіцяючи, що йому “нічого не буде”. Одним словом, поліція вела звичайний допит, “пресуючи” підозрюваного і не враховуючи тієї малої деталі, що перед ними знаходився не досвідчений злочинець, а ще по суті дитина.

Майкл плакав і не зізнавався, а потім, здригнувшись під сильним напором, став сумніватися в собі, і все твердив “я не пам’ятаю цього, я нічого не пам’ятаю”.

Задавши ще кілька питань, вони знову отримали від Майкла відповідь “не пам’ятаю” і слова “я знаю, що це зробив, але не знаю, як, тому що у мені було багато гніву”.

Через кілька хвилин, Майклу Кроу будуть пред’явлені звинувачення у вбивстві його сестри, після чого підлітка доставлять в Juvenile Halls, місце, де в окрузі Сан-Дієго містять малолітніх злочинців, які беруть участь в судових розглядах (знаходиться в Бердленде, передмісті Сан-Дієго).

Його батьки зможуть поговорити з сином лише наступного дня, але вийдуть від нього з повною упевненістю, що він не вбивця, а дитина, зломлена поліцією.

Разом з Майклом, на підставі вигаданих детективами доказів, будуть арештовані й безпідставно звинувачені в убивстві Стефані Кроу двоє його друзів – 15-річні Джошуа Тредвей й Аарон Хаузер. Джошуа після допитів, що тривали 22 години (!), розповів вигадану детальну історію про те, як вони втрьох домовилися вбити Стефані.

Судовий розгляд

На відміну від прокуратури, захисники хлопців Елен Еттрідж, Макінніс і Блейк хотіли проводити суд над своїми підопічними, як над дітьми, а не над дорослими. Вони знали, що це могло бути їх єдиною можливістю перегляду всіх зібраних раніше поліцією доказів. До того ж вони знали, що прокуратурі не вистачає фізичних доказів “прив’язування” підлітків до злочину, а значить, звинуваченням доведеться будувати свою лінію “нападу”, головним чином, на отриманих від Джошуа Тредвея зізнаннях.

У поліції був лише передбачуваний мотив Майкла Кроу – ревнощі і ненависть, Джошуа ж “домалював” саму картину планування і вбивства.

Але, після перегляду відеозаписів допитів всіх підлітків, адвокати вважали слова хлопчика абсурдним доказом, який у нього просто “видавили”. Таким чином виходило: при відсутності прямих доказів потрібно просто знецінити результати допитів, і справа вирішена.

Еттрідж звернулася за консультацією до відомого лікаря психологічних наук і професора Каліфорнійського університету в Берклі Річарда Офше, який в середовищі експертів був визнаним фахівцем з примусу і самообмови. Офше був співавтором недавно опублікованої наукової статті, яка документувала десятки помилкових визнань у вбивствах по всій Америці. Переглянувши відеозаписи допитів Майкла Кроу, Джошуа Тредвея і Аарона Хаузера, він однозначно дійшов висновку, що це класичний приклад свідчень, отриманих під тиском.

Винні, але відпущені

Судді Верховного суду Лорі Палмер Хеммс, яка розглядала справу трьох підлітків, треба було вирішити нелегке завдання. Їй було потрібно, вислухавши доводи обох сторін, визначитися, чи ставитися до 15-річних хлопців, як до дітей чи як до дорослих. При первинному розгляді документів, а також у зв’язку з прокурорським минулим самої судді, Хеммс спочатку схилялася до думки, що підлітки винні у вбивстві Стефані Кроу.

Через багато тижнів, 13 серпня, важко продершись крізь зарості всіх свідчень, Хеммс оголосила своє рішення: прокуратура виявилася сильнішою захисту, зумівши її переконати в серйозності підозр, а також в тому, що справу підсудних слід розглядати в суді для дорослих. Але, в декількох моментах звинувачення прокололося, і хлопчиків потрібно відпустити. Що стосується зізнань, суддя побачила в них маніпулювання словами підлітків і тиск з боку детективів.

Підлітки, їх сім’ї і адвокати були в захваті, і не тільки тому, що хлопчаки вперше за півроку нарешті опинилися на волі. Головною перемогою всі вони вважали обґрунтований сумнів.

Після цього справа була передана судді Верховного суду Джону Томпсону, який мав репутацію в середовищі і прокурорів, і адвокатів людини справедливої, яка завжди дивиться на справу неупереджено. Слухання тривали близько трьох тижнів, і кожен день детективи Клейтор, Ріслі і МакДонах розповідали, як вони отримували визнання від хлопчаків, пояснюючи свою поведінку пошуком істини. Але всі їхні слова розбивалися об демонстрацію відеоплівок допитів, при яких відбувався серйозний тиск, а підозрюваним не зачитували “правило Міранди”.

17 грудня суддя Томпсон виніс своє рішення – визнання підлітків не враховувати, і це був один з найбільш нищівних ударів по звинуваченню, від якого ця справа більше ніколи не оговтається.

І знову Тьюіт

Здавалося б, в даній ситуації захист вже могла б і розслабитися, але, несподівано Елен Еттрідж отримала ще один, причому буквально “золотий” доказ невинності своїх підопічних. На горизонті знову замаячила фігура хворого на шизофренію Річарда Тьюіта, і причиною тому послужив його одяг. Ед Блейк, криміналіст з Північної Каліфорнії і шановний експерт в області вивчення ДНК, найнятий одночасно і прокуратурою, і адвокатами підлітків, “розродився” своїм звітом по вивченню плям на водолазці бродяги.

Як ми пам’ятаємо, свого часу (28 квітня 1998 року) Даргін досліджував її за допомогою флуоресцеїну і виніс рішення, що брудні плями на червоному светрі Тьюіта є його кров’ю. Однак, Ед Блейк, ретельно перевіривши червону водолазку, отримав інші результати, знайшовши ДНК убитої Стефані Кроу в трьох місцях.

Коли даний аналіз був озвучений і продемонстрований в суді, в ту ж мить суддя Томпсон зупинив процес над трьома підлітками, але дав прокуратурі цілих 6 тижнів, щоб вони знайшли пояснення появи крові вбитої дівчинки на светрі бродяги.

Сказати, що детективи, які розслідують цю справу, були приголомшені новими доказами ДНК, значить нічого не сказати. Ця звістка їх буквально прикувала до підлоги, змусивши на всі 100% засумніватися в своїх рішеннях. І тут виявилося, що нікому достеменно невідомо, чи фігурували ці плями крові в той момент, коли одяг вилучили у Тьюта. Тоді, в січні 1998 року, сфотографувати її нікому не спало на думку, і, зараз було ясно, що це виявилося фатальною помилкою.

25 лютого 1999 року судовий процес над Майклом Кроу, Джошуа Тредвеем і Аароном Хаузер був повністю зупинений, а правосуддя, з подвоєною силою стало “тріпати” Річарда Тьюіта.

Колотнеча

Але, поліція не впоралася з дорученням судді за 6 відведених для цього тижнів, а почала, ймовірно, навмисно відтягувати судовий процес. В 2001 році з поліцейської дільниці Ескондідо його передадуть в Каліфорнійський департамент юстиції, де зовсім інші візьмуться його “відпрацьовувати”.

У травні 2002 року прокуратура, побудувавши справу, головним чином, на поганій репутації, численних арештах, важкому психічному стані і плямах крові на светрі, почала важкий і затяжний процес над Річардом Тьюітом, який періодично ускладнювався його маніакально-депресивними стадіями захворювання.

26 травня 2004 після дуже довгого і спірного обговорення велике журі засудить хворого на шизофренію чоловіка на 13 років за ненавмисне вбивство Стефані Кроу, додавши до них 4 роки за спробу втечі з-під варти.

8 вересня 2011 року, в зв’язку з “відсутністю доказів прив’язки Річарда Тьюіта до злочину, проблемами з експертизою ДНК, порушенням прав підсудного, а також обґрунтованим сумнівом журі присяжних”, його звинувачення у вбивстві Стефані Кроу назвуть ймовірною помилкою і відправлять на дорозслідування.

У той же самий час, через 13 років після вбивства Стефані Кроу, в 2011 році, її сім’я, а також сім’ї Тредвеїв і Хаузер вирішать судитися з поліцією. Детективів Ескондідо, які вели це розслідування, звинуватять в перевищенні повноважень, тиску на підозрюваних, брехні, професійній змові, переслідуванні і ще Бог знає в чому, зажадавши відшкодування збитку в мільйони доларів. Цей окремий судовий процес затягнеться на кілька місяців. Спочатку суд відхилить претензії сімей, заявивши, що, раз хлопці в результаті так і не були засуджені, отримані у них незаконно свідчення не привели до порушення їх прав.

На цьому етапі сім’я Тредвей здасться, а Кроу і Хаузер продовжать свою атаку на поліцію. У підсумку, суддя прийме рішення, що “хлопчики були піддані психологічним тортурам, які мало не привели їх в тюремну камеру”, і ухвалить виплатити родині Кроу моральну компенсацію в сумі 7,25 млн доларів. Про те, скільки отримали за це Хаузери, на жаль, невідомо. Але, крім грошей, буде також вирішено повністю знищити записи про затримання і судове переслідування Майкла Кроу, Джошуа Тредвея і Аарона Хаузера.

5 грудня 2013 року, після того, як Річард Тьюіт відсидів більше половини призначеного строку (з 17 років), присяжні винесуть вердикт, що він не винен у смерті Стефані Кроу, але зобов’яжуть занести його дані в реєстр сексуальних злочинців.

Дізнавшись про такий поворот подій, Стів і Шеріл Кроу заявлять, що все одно переконані в його вині, звинувативши в провалі справи поліцію, яка з самого початку “не шукала справжнього злочинця, а намагалася все звалити на трьох підлітків”.

Підсумки

З тих пір всі члени сім’ї Кроу дадуть безліч інтерв’ю на радіо і телебаченні, де будуть описувати те, що сталося з ними, як суцільне пекло. Все, що раніше було для них свято, виявиться сплюндрованим.

За їхніми словами, вони не тільки втратили дочку, але і втратили віру в правосуддя і людей в цілому.

З моменту звільнення Майкл Кроу, Джошуа Тредвей і Аарон Хаузер стали ближчими один до одного, загартовані труднощами одного загального бою. Вони регулярно зустрічаються, спілкуються по телефону і дружать сім’ями. Влаштовують вечірки і благодійні акції, розповідають іншим людям про перенесені складнощі. І, звичайно, приходять на могилу до Стефані.

Але, мабуть, найжахливішим фактом цієї справи залишається те, що, не дивлячись на 15 років розслідувань, сотень судових засідань, контейнерів зібраних документів і доказів, так і невідомо, хто ж убив абсолютно беззахисну 12-річну Стефані Кроу. Втім, яке покарання за такий мерзенний злочин може запропонувати злочинцеві людство? Адже гниття в тюрмі або швидка смерть все одно не повернуть на шлях істинний цю грішну душу.

Crime