Чоловік допоміг викраденій дівчинці та подарував їй свої 7 тисяч доларів винагороди

1 59d7dce154851.image

5 вересня у другій половині дня Ерла Мелхерта (Earl Melchert) не мало бути вдома. Він повинен був бути на роботі – управляти заводом з добривами в місті в західній частині Міннесоти.

Він повернувся ненадовго, тому що забув ємність для дизельного пального, яку він хотів наповнити дорогою додому. Коли він збирався повернутись на роботу в Elbow Lake, штат Міннесота, приблизно в 150 милях на північний захід від Міннеаполіса, він заглянув у вікно і побачив, як щось рухалось по його ділянці близько в півмилі.

«Спочатку я подумав, що це олень», – пояснив 65-річний Мелхерт.

Виявилося, що він побачив 15-річну Жасмін Блок (Jasmine Block), яка 8 серпня зникла з свого будинку в Олександрії (Alexandria, Minn.), приблизно в 30 милях від будинку Мелхерта.

«Я міг розібрати її обличчя, і я подумав: «О, боже, це ж дівчина з Олександрії, яка зникла 29 днів тому», – розповів Мелхерт. – «Про неї говорили в новинах і Інтернеті. Ця новина стала національною. Її обличчя, її фото висіло всюди. Я відразу ж впізнав її».

Вона врятувалася з сусіднього покинутого будинку, де троє чоловіків, що викрали її, тримали її останні кілька днів. Після того як вона стукала в двері декількох будинків і не отримала ніяких відповідей, вона переплила озеро біля дому пана Мелхерта, щоб дістатися до його будинку.

Незабаром з’явилися подробиці зникнення дівчинки: вона була вдома одна, коли 32-річний Томас Баркер (Thomas Barker) з’явився біля її дому. Він сказав їй, що йому потрібна допомога в сімейній ситуації. Блок погодилася сісти в його машину.

Коли ці двоє прибули до будинку Баркера, він зв’язав Жасмін за допомогою кабельної стяжки. Протягом наступних 29 днів Баркер та ще двоє чоловіків, 31-річний Джошуа Холбі (Joshua Holby), та 20-річний Стівен Пауерс (Steven Powers), вчиняли сексуальне та фізичне насилля, погрожуючи їй зброєю.

Вони кілька разів перевозили її, востаннє зупинившись біля будинку пана Мелхерта. 5 вересня чоловіки пішли в магазин, вперше залишивши її.

Дівчинка була шокована після втечі, проте вона все ще була в змозі допомогти поліції знайти своїх викрадачів.

1 09xp-Rescue-master768

Коли офіцери прибули до будинку пана Мелхерта, повз проїхав автомобіль, який впізнала Жасмін. Він належав Пауерсу, якого одразу арештували. Двоє інших чоловіків були арештовані незабаром після цього. Кожному було пред’явлено звинувачення у викраденні людини, кримінальних сексуальних вчинках, нападі та неправомірному позбавленні волі.

Начальник поліції назвав її «дивовижною, надзвичайно сильною дівчиною», а пан Мелхерт сказав, що вона «справжній герой».

У п’ятницю, 6 жовтня, Департамент поліції штату Олександрія доставив Мелхерту винагороду в розмірі 7 тисяч доларів за інформацію, що призвела до повернення пані Блок. 2 тисячі доларів передала сім’я Блок, ще 5 тисяч – анонімна пожертва.

Мелхерт сказав, що точно знає, що робити з грошима: він віддав їх врятованій дівчинці.

«Це найкраще, що я коли-небудь робив», – сказав Мелхерт, який пішов на обід з Жасмін, її матір’ю, її двома сестрами та тітками.

«Цій сім’ї потрібні гроші», – пояснив він. – «Так, це дуже велика сума для мене, але їм вони потрібні більше, ніж мені».

Chicago news