Чоловік з Техасу поклявся пробачити того, хто вбив більшу частину його сім’ї

Як виявилось, це був його син

ct-the-whitakers-20180203

Злість та віра боролись всередині Кента Уітейкера (Kent Whitaker), коли він лежав у лікарняному ліжку з 9-міліметровим отвором в шести дюймах від його серця.

Це був грудень 2003 року. Життя чоловіка з Хоустона (Houston) втратило сенс. Чоловік, який прожив з дружиною 28 років, раптом став вдівцем. Він був батьком двох хлопців-студентів, один з яких загинув, а інший лежав в лікарні, отримавши вогнепальну рану. Кент звинувачував Бога за те, що Він допустив таку біду.

Зростав і його гнів на невідомого стрільця, який зненацька напав на них чотирьох, коли вони прийшли додому з сімейного обіду.

Але слова Біблії також проникали у думки Кента. Помста була темною дорогою, на яку він не хотів ставати. Кент розумів це, тому він вирішив пробачити вбивцю. Він лежав у лікарні, прощення здавалося неможливим. Але він зробив це. Незалежно від того, хто це був.

Тоді Уітейкер ще не розумів, що він пробачив свого сина, що вижив – Томаса «Барта» Уітейкера (Thomas «Bart» Whitaker).

Навесні 2007 року Барт разом з двома співучасниками був засуджений за вбивстві своєї матері, 51-річної Тріши та молодшого брата, 19-річного Кевіна. Під час нападу Барт навмисно вистрелив собі в руку, що відвернути підозри. Присяжні засудили його до смерті. Проте Кент досі залишається на боці сина-вбивці, поки влада штату готується до страти Барта 22 лютого.

Оскільки часу залишилось небагато, Уітейкери разом з Texas Board of Pardons and Paroles подали прохання про заміну покарання на довічне ув’язнення до уряду Грега Абботта (Greg Abbott).

Спочатку слідчі вважали, що стрілянина 10 грудня 2003 року була роботою грабіжника, якого застали посеред його темної справи. Але пізніше сліди привели поліцію до зовсім іншого висновку. Висувні ящики були відкритими – це вказувало на грабіж. Але вміст цих ящиків був акуратно складений так, ніби в них нічого не шукали. Також, єдиним, що зникло з будинку – телефон Барта. Чому б грабіжник взяв лише один мобільний телефон?

Крім того, в ніч вбивства Барт запросив родину на вечерю, бо хотів відсвяткувати свій майбутній випуск з коледжу. Але поліція дізналася, що Барт не закінчував коледж. Він навіть не вступав туди, що й приховував від батьків.

Протягом семи місяців після стрілянини Барт жив з батьком. Поліція повідомила Кенту, що його син є підозрюваним і попередила, що чоловік все ще може бути в небезпеці.

Найголовнішим доказом для поліції стало зізнання колишнього сусіда по кімнаті Барта. Він розповів, що вони двоє вже давно хотіли вбити Уітейкерів. Слідчі записали телефонну розмову між ними. Незважаючи на те, що Барт не сказав нічого конкретного про вбивства, він погодився заплатити сусіду по кімнаті 20 тисяч доларів. Втім, в липні 2004 року він втік до Мексики.

Поки Барт переховувався, поліція знайшла його друзів – Крістофера Брашира та Стівена Шампана– які допомагали хлопцю розправитись з його родиною. Шампан визнав, що він був водієм і сказав поліції, що Брашир зробив кілька пострілів.

У вересні 2005 року Барта було заарештовано і привезено до Техасу. Кент поїхав, щоб побачити свого сина під вартою.

Так чи інакше, влада продовжувала розслідування, називаючи відповідача безжалісним соціопатом, який маніпулював своїми співучасниками. Вони також стверджували, що Барт був мотивований грошима, вважаючи, що він отримає мільйон доларів в спадок.

Барт був засуджений за два вбивства першої ступені до смерті. Брашир отримав довічне ув’язнення. Шампан був засуджений до 15 років позбавлення волі.

Перед вбивством Барт з батьком насолоджувалися велосипедною прогулянкою на довгу дистанцію. Сотня миль і лише вони вдвох. «У нас було багато часу, щоб поговорити, чим ми і скористались», – сказав він журналістам The Post. – «У нас були хороші стосунки. Ми з Трішою були активними батьками і приділяли багато уваги дітям».

Chicago news