101 рік з моменту катастрофи “Істленда”

1 300x731fdtdУ своїх архівах газета “Чикаго Трібюн” виявила старі фотографії катастрофи “Істленда”.

Колекція з майже ста чорно-білих зображень документує одне з найтрагічніших днів в історії Чикаго. 24 липня 1915 року пасажирський теплохід “Істленд” перекинувся на бік в річці Чикаго між Ласел-драйв і Кларк-стріт (LaSalle Drive and Clark Street), як пластмасова іграшка у ванній. Історики наполягають, що загинули близько 840 осіб, багато з яких виявилися в пастці всередині судна, коли туди хлинула вода.

1 7piopБагато з цих фотографій ніколи раніше не були опубліковані. Вони розповідають нам про приголомшливі події того фатального дня, щоб ми могли уявити собі те, що відбувалося тут понад 100 років тому: ряди накритих простирадлами потопельників всередині тимчасового моргу; плаче жінка, яка тримає на руках загорнуту в ковдру дитину; витягнута з води молода дівчина; онімілий натовп на березі …

“Істленд” вважався одним із самих швидкісних серед пасажирських пароплавів, що курсували по великих озерах на початку XX століття.

1 1huiuiВлітку 1915 року “Істленд” був зафрахтований для екскурсій по озеру Мічиган фірмою “Вестерн електрик компані”. О 7 годині ранку в суботу, 24 липня, до причалу на річці Чикаго, де пришвартувався “Істленд”, почали стікатися екскурсанти. В основному це були робітники і службовці компанії з дітьми та друзями. Майже всі пасажири несли з собою кошики з провізією для пікніка.

Ранок видався сонячним, під стать настрою екскурсантів. Відплиття було призначено на 7 годин 40 хвилин. Незважаючи на ранню годину, з верхньої палуби неслися 1 4guyguзвуки регтайму, який віртуозно виконував на паровому органі відомий музикант Мічигану.

Квиток коштував всього 75 центів. Правління компанії дозволило брати на пароплав дітей до десяти років без квитка. “Істленд” був розрахований на перевезення в денні години тисячі людей. Капітан Петерсен нерідко брав на борт і півтори тисячі, якщо на цьому наполягали власники. На цей раз було продано 2500 квитків. Звичайно, капітан бачив, що народу занурилося на пароплав набагато більше, ніж це було покладено по нормі, але він не припинив посадку.

1 8opo“Істленд” стояв біля причалу річки Чикаго правим бортом, по носі у нього був ошвартований паровий буксир, який повинен був вивести його з річки на простір озера Мічиган.

Як тільки віддали кормовий кінець, судно ледь помітно здригнулося й почало неквапно валитися на лівий борт. До краю лівого борту по верхній палубі поїхали лави і шезлонги, внизу і в салонах стала рухатися меблі.

Коли крен досяг 30 градусів, страх перейшов у паніку. Сотні людей кинулися з нижніх палуб по трапах 1 20srdrнаверх. У проходах, коридорах і на сходах почалася тиснява. Всюди лунали крики, зойки, плач дітей, чувся гуркіт падаючих з місць шаф, буфетів, дзвін розбитого скла. Сотні пасажирів залишилися в каютах і в коридорах нижніх палуб. Майже всі, хто знаходився нагорі, були скинуті в воду. Деякі зуміли вчасно вхопитися за плаваючі у воді лавки, ящики, дошки. У брудній воді річки Чикаго безпорадно билися люди. Вони чіплялися, кусалися, дряпалися і топили один одного.

1 9ftfgyПотім пароплав перекинувся на борт, накривши сотні людей, які плавали на воді. Почулися гуркіт і шипіння – це з фундаменту зірвалися парові машини, і вода залила топки. Кілька хвилин річка в цьому місці була закрита білою пеленою пара. Минуло всього 6 хвилин … І тільки ще через 10 хвилин до місця катастрофи почали прибувати катери водної поліції і буксири. До причалу примчали поліцейські і пожежні машини. Але їм залишалося тільки рятувати тих, хто ще тримався на воді.

1 4bhhhАле справжнім героєм став Вільям Брайт – капітан пароплава “Міссурі”. Побачивши, що “Істленд” перекинувся на борт, він взяв таксі і примчав на причал, де сталася катастрофа. Брайт не зміг пробитися крізь натовп, який зібрався на набережній, тому піднявся на другий поверх будинку, що стояв навпроти причалу. З вікна він бачив, що сотні плаваючих у воді людей не можуть піднятися на слизький борт лежачого пароплава. Серед них було багато поранених і покалічених. Люди тонули на очах рятувальників. Брайт висунувся з вікна і крикнув поліцейським: “Візьміть золу із топок трьох буксирів і висипте її на праву щелепу Істленда!” Після цього він зателефонував на найближчу ткацьку фабрику: “Терміново доставте п’ятдесят ковдр туди, де лежить Істленд!” Зола і ковдри, розстелені на слизькому борту пароплава, дали можливість багатьом вилізти з води.

1 6uooРятувальні роботи тривали недовго. Всім, кого витягали на берег живими, надавали першу допомогу або відправляли в госпіталь.

У Чикаго був оголошений траур. Протягом багатьох днів трупи загиблих виловлювали з річки і витягували з перекинутого корпуса “Істленд”. Кілька сотень мерців витягли з пароплава, коли ацетиленом прорізали його правий борт. Ще більше трупів знайшли, коли судно поставили на рівний кіль і відкачали з нього воду.

1 5uyuВ офіційній пресі США з’явилося повідомлення, що катастрофа забрала життя 835 осіб. Але це не відповідає дійсності, так як зазначена цифра була оголошена в Чикаго на третій день після катастрофи. Судно ж було піднято через п’ять днів, і з нього витягли ще кілька десятків трупів. Американський слідчий лікар з Чикаго заявив на прес-конференції, що в міському морзі він особисто нарахував 1 300 трупів. 25 липня 1915 року газети міста вийшли під такими заголовками: “2100 потонуло, коли “Істленд” перекинувся біля причалу”, “Судно мало підвищений центр ваги і стало валитися ще на швартових біля причалу”, “Історія “Истленд” – це історія помилок і невдач”.

1 2huiКатастрофа “Істленда” – найбільша катастрофа в історії судноплавства на Великих озерах, і не випадково американські історики називають це судно “Титаніком” Великих озер.

Через двадцять років після катастрофи американська преса пролила певне світло на справжню причину загибелі “Істленда”. 7 серпня 1935 року газета “Амерікен прес” опублікувала наступне повідомлення: “Сьогодні Апеляційний суд США ухвалив рішення виїзного суду про те, що фірма “Сен-Джозеф Чикаго стімшіп компані” – колишній власник пароплава “Истленд”, затонулого на річці Чикаго 24 липня 1915 року – не відповідальна за загибель людей в катастрофі. Суд вважає, що судно було морським, але відповідальність лягала на механіка, який через недбалість неправильно заповнив його баластні цистерни”.

History