Warm Mineral Springs: Чудо-озеро

OLYMPUS DIGITAL CAMERAМабуть немає нічого приємнішого, ніж із чиказької зими, непередбачуваної, як вередлива панянка, за якихось півтора дні (з ночівлею десь посередині шляху) потрапити у теплі міцні руки здорового й добродушного літа. На саме католицьке Різдво, ще до полудня, ми проминули флоридське містечко Сарасоту (Sarasota) та добралися до кінцевої точки нашої подорожі – North Port. В самому поселенні нічого надзвичайно цікавого немає. Проте, природа обдарувала це дивовижне місце воістину безцінним скарбом. Тут знаходиться природнє озеро під назвою “Warm Mineral Springs”, що у перекладі означає Теплі Мінеральні Джерела.

Якщо десь існує рай на землі, то безумовно він знаходиться тут, у Флориді, в North Port.

Диво-озеро – явище унікальне і неповторне. Warm Mineral Springs займає перше місце в Америці і третє місце в світі за концентрацією мінералів і, як стверджують дослідники-фахівці, за своїми цілющими властивостями стоїть нарівні з найкращими світовими лікувальними курортами, включаючи німецький Баден-Баден і чеські Карлові Вари. Як виявилося при подальшому дослідженні цього природного феномену, вода озера має яскраво виражену фізіологічну дію на організм людини і тому дуже ефективна при лікуванні найрізноманітніших недуг.

cfiles17520Саме вода робить North Port місцем паломництва за здоров’ям і молодістю.

Хуан Понсе де Леон і його пошуки Джерела Вічної Молодості

Легенди про джерела вічної молодості з’являлися в різний час у різних народів. Дві тисячі з половиною років тому про них писав Геродот, про них згадувалося в легенді про пресвітера Іоанна, а в шістнадцятому столітті його намагався знайти знаменитий конкістадор Хуан Понсе де Леон. Нікуди правди подіти – і сьогодні найбільш вперті дослідники займаються їх пошуками, для того щоб продовжити життя і молодість людства.

bbcb6089b0bcd00ff2f0fe0c2f5930e2Протягом багатьох тисячоліть мало хто вірив, що насправді існує така чарівна вода. Але для Хуана Понсе де Леона пошук джерел вічної молодості став ідеєю-фікс, хоча в упертості конкістадора були і позитивні моменти – так, намагаючись знайти “живу воду”, він відкрив Флориду.

Як відомо, на початку шістнадцятого століття Хуан Понсе де Леон успішно служив іспанській короні і допомагав завойовувати Еспаньйолу. За заслуги він навіть був призначений намісником цього острова. У 1509-му році до конкістадора дійшли чутки, що на сході є земля, багата золотом. Де Леон тут же спорядив експедицію, в результаті якої було відкрито Пуерто-Ріко. Незабаром його призначили губернатором. Але такий блискучий успіх у багатьох викликав заздрість. Проти Понсе де Леона була організована змова, в результаті якої його було усунуто від справ. Але до цього часу у невтомного конкістадора була вже нова мета – пошуки джерела вічної молодості.

Welcome-to-North-Port-FloridaЗгідно з легендою, Хуан Понсе де Леон вперше почув про джерело з вуст своєї індіанської служниці. Її розповідь так надихнула конкістадора, що він почав розпитувати про нього араваків, що жили в Пуерто-Ріко. В результаті з’ясувалося, що джерела вічної молодості знаходяться на загадковому острові, який лежить на північ від Еспаньйоли. Араваки з Куби не тільки розповіли про напрям, в якому треба плисти, але і сказали, що один з їхніх вождів уже давно живе там і п’є чарівну воду, залишаючись молодим і сильним.

На власні кошти Хуан Понсе де Леон зібрав команду і вирушив в експедицію, в ході якої сподівався знайти легендарні джерела. Іспанці кидали якір майже біля кожного острова, до якого вони наближалися, але знайти яке-небудь джерело, яке хоча б трохи нагадувало розповіді індіанців все ніяк не вдавалося.

dsc_05341До весни 1513-го року люди Де Леона вже зовсім зневірилися дістатися до заповітної мети. Але в квітні команда побачила землю, і чим більше кораблі наближалися до берега, тим більше зростала впевненість, що нарешті вони знайшли “райську землю”. В повітрі стояв густий, п’янкий аромат тропічних квітів, птахи впевнено виводили свої трелі, а на білих прибережних мілинах ніжно хлюпала прозора, як скло, зігріта сонцем вода. Іспанці висадилися на берег під час великоднього тижня, тому земля отримала назву Флорида (великодній тиждень в Іспанії називається “Pascua Florida”).

North-Port-FloridaКоли Де Леон вийшов на берег і подружився з його аборигенами, він зауважив, що місцеві люди жили дуже довго – до 70-ти років. Він не міг у це повірити. Іспанці у той час були раді дожити хоча б до віку 35 років. Темношкірі старі люди на материку були здорові, сильні і мускулисті, “і їй-Богу, причиною цього повинна була бути вода”, вирішив Де Леон. Дослідник знайшов цю воду, уся його команда приклалась до неї, і це була найсолодша, найкраща вода, яку вони коли-небудь пили.

“Вона обов’язково повинна бути чарівною!” – Де Леон розлив її в пляшки, помістив їх на судно і забрав додому, назад в Європу. Він випив галони джерельної води, купався в ній і клявся, що відчував себе подібно дитині.

Трохи пізніше аборигени все-таки застрелили відважного відкривача земель отруєною стрілою з лука, і він помер. Проте чарівні джерела “вічної молодості” залишилися на Флориді і радують нас до цих пір.

 У певному сенсі іспанські дослідники мали рацію, вважаючи, що джерела вічної молодості перебували десь у місці, яке в даний час ми називаємо Флоридою. Під землею Флориди знаходиться найбільша в світі відома система джерел. Вода цих джерел щедро збагачена мінералами і “настільки ж чиста, як все, що з’являється на цій планеті вперше”.

Чудо-озеро

Я закохалася у це місце. Мені подобалося плавати на глибині і повільно занурюватися у цю дивну теплу воду; лежати на спині, ніби полишаючи цей світ, і спостерігати за красивими птахами, подібними до соколів, що раз-у-раз пропливали у небі, полюючи на рибу. Озеро, сонце та тиша заколисують, і, зненацька, я перевертаюся на воді, щоб вирватися з нетривкого розмореного полону і не заснути.

Озеро кожного ранку зустрічало мене привітною усмішкою. Тому мені не заважав ні вранішній запах сірки над безтурботною спокійною водою, ні темно-зелені водорості уздовж берегів, ні фототропні ефекти, що пополудні забарвлювали воду в молочний чи, скоріше, мутнистий колір.

Теплі мінеральні джерела (Warm Mineral Springs) – це унікальне природне озеро з мінеральними джерелами площею в 1,4 акра. Діаметр озера сягає до 200 метрів, глибина більше 80-ти. Вода в ньому проточна і щодня оновлюється на 9 мільйонів галонів (40 тисяч кубометрів), витікаючи в річку Муакка (Myakka River) та в Мексиканську затоку. Температура води тут, як правило, не опускається нижче 87 градусів за Фаренгейтом (близько 30 градусів за Цельсієм), що створює сприятливі умови для купання при будь-якій погоді.

Вода в озеро подається принаймні трьома вентиляційними отворами, витягуючи незліченну кількість мінералів (кажуть, що їх тут 49) і сірчаного газу. Власне ця суміш, як стверджують місцеві жителі, виліковує все – від стресу та псоріазу до нирок, артритів, болей спини та колін. Як і ряд інших джерел у Флориді, Warm Mineral Springs, за чутками, і є легендарним Фонтаном Молодості, який шукав і знайшов іспанський дослідник Хуан Понсе де Леон.

Також  Warm Mineral Springs є однією з найважливіших археологічних пам’яток в країні. В епоху плейстоцену, коли Флорида була набагато більшою і сухішою, а рівень води в озерах був нижчим, теплі мінеральні джерела ставали оазисами і, часом, для палеоіндійців водяними моргами. Тут археологи знайшли людські скелети, які датуються приблизно 10.200 років тому, а під шарами піску і каменю, під ногами сучасних плавців, добре збереглися доісторичні скелети шаблезубого кота і гігантського наземного лінивця.

Але саме сірка і насичена мінералами вода складають природний ефект, який цінують тисячі вихідців зі Східної Європи.

 ***

Вхід на озеро буде коштувати вам 20 доларів. На озеро ви пройдете повз обов’язковий знак – “Плавайте на свій страх і ризик” (проте не хвилюйтеся, на березі увесь час, з 9 ранку до 5 вечора,  за вами будуть спостерігати рятувальники).

Перші відвідувачі швидко йдуть через галявини з пальмовими деревами до стільчиків (попереджаю – на усіх може не вистачити). Голосно позіхає нудьгуючий рятувальник. Запах тухлих яєць (сірки) проноситься в повітрі. На Різдвяні вакації сюди прибули українські, польські, сербські та російські туристи – цілі автобуси відпочиваючих з Нью-Йорку, Бостона і Чикаго. Американці неохоче вірять у цілющі властивості озера, більше сподіваючись на пігулки.

Місцеві жителі, серед яких повно вихідців зі Східної Європи, кажуть, що купатися в озері не тільки корисно, а й надзвичайно приємно круглий рік. У розпал літа, як би не “вистрілював” стовпчик термометра, ніхто не відчуває спеки, перебуваючи у воді. Розпал курортного сезону припадає на осінні та весняні місяці, хоча взимку і влітку тут також багатолюдно. Цілий рік люди купаються і насолоджуються природою навколо озера.

Сьогодні Warm Mineral Springs знамениті далеко за межами США. Тисячі туристів щорічно приїжджають сюди із сусідньої Канади, Європи та Азії. Чудо-озеро відвідує понад 65 тисяч осіб на рік.

Після відпочинку та купання на озері необхідна реабілітація, спокій, щоб організм прийшов до тями від навантаження, відновив сили і повернувся в свій звичний ритм. Зате результати перевершують найсміливіші очікування. Активний відпочинок на Warm Mineral Springs допомагає людям поліпшити стан здоров’я і жити активно, радісно, повноцінно.

Місцеві жителі радіють, що ті, хто раз побував на озері, повертаються сюди знову і знову. Є навіть і своєрідні рекордсмени, які приїжджають на озеро щороку, протягом уже 25 років. Ось в цьому і криється ще один секрет популярності цього дивного міста North Port – надзвичайно спокійного містечка, що причаїлось у напівдрімотній тиші й мовчазливості на західному узбережжі Флориди.

February 2017