Прекрасно там, де перебуває милосердя. Фонд Revived Soldiers Ukraine допомагає пораненим українським військовим

Плакала скрипка, піднімаючись до найвищої ноти, плакали й люди, згадуючи військових, медиків та волонтерів, що загинули за Україну. Мужньо стримували сльози почесні гості діаспори Чикаго – п’ятеро дітей загиблих “кіборгів”. На екрані – обличчя їхніх дорогих татусів, які приходитимуть до них тепер тільки у снах. Серед гостей – важкопоранений Олег Івахнюк, що прибув разом з мамою на лікування до Чикаго в рамках благодійної програми Revived Soldiers Ukraine.

В п’ятницю, 1 листопада 2019 року, в Українському Інституті модерного мистецтва Чикаго відбувся благодійний концерт за участю відомого скрипаля-віртуоза Олександра Божика, організований фондом Revived Soldiers Ukraine (керівник – Irina Vashchuk-Discipio). Під час цього заходу було зібрано  8,520 доларів на потреби поранених військових України, а також на утримання реабілітаційного центру Next Step Ukraine. Організатори надзвичайно теплого, насиченого доброю енергетикою й феєричного вечора знали: байдужим він не залишить нікого.

У цей же вечір вiдбувся подібний концерт у містечку Баффало (штат Нью-Йорк) за участю Оксани Мухи –  співачки і скрипальки, Заслуженої артистки України, лауреата Гран-прі першого Міжнародного конкурсу українського романсу ім. Квітки Цісик, переможниці в талант-шоу “Голос країни”. Тут було зібрано понад 9 тисяч доларів на потреби поранених військових.

Війна в Україні змінила світогляд багатьох, в тому числі й краян, які мешкають у США. Колишня спортсменка-легкоатлетка, яка виступала за збірну України, Ірина Ващук, зараз – волонтер. Вона допомагає в реабілітації поранених українських військових  і є президентом благодійного фонду “Revived soldiers Ukraine”, що організовує збір коштів, відправляє воїнів АТО з травмами на лікування до США та відкриває реабілітаційні центри в Україні. Сума зібраної благодійної допомоги наближається до мільйона доларів (!).

“З першими пораненими і вбитими в Україні хлопцями прийшло усвідомлення того, що це – реальні події в державі, яка завжди виступала за мир у світі та має найбільшу кількість представників у миротворчих операціях ООН, – говорить Ірина Ващук. – Під час подій Революції Гідності, побачивши поранених хлопців та дівчат, я зрозуміла – найважливіше, що має людина – це здоров’я. А його втрата під час військових дій – це втрата працездатності, сили духу, і… початок боротьби з бюрократією”, – розповідає волонтерка.

На той момент, весною 2014-го, найдоцільніше, що могла зробити Ірина, проживаючи в США, – це зібрати кошти серед друзів і передати пораненим майданівцям, а відтак – пораненим військовим.

“Коли десятками почали надходити запити про допомогу, а Європа виставляла шалені суми за лікування наших військових, я вирішила домовитися зі шпиталями в США і спробувати допомогти хоча б одному військовослужбовцю отримати лікування в Штатах безкоштовно”, – говорить Ірина.

У березні 2014 року її волонтерська діяльність знайшла підтримку українців у Північній Каліфорнії, від групи Maydan SF. Також Ірину підтримала група дівчат в Чикаго на чолі з лікарем Марією Дмитрів, які започаткували фонд Help Protesters on Maydan. Дівчата через Facebook збирали кошти, Ірина ж допомагала знаходити поранених майданівців. Так допомогли декільком хлопцям, постраждалим пiд час подій в Криму і зоні АТО, Луганської та Донецької областей.

“Згодом прийшло усвідомлення, що до США потрібно привозити найважчих поранених. Але я спочатку не знала – як. До того часу, поки не подзвонила до дружини Сергія Бабського, щоб надати грошову допомогу з Чикаго, і з’ясувала, що йому запропонували їхати на лікування до Клівленда. Марія домовилися про одне місце в опіковому центрі шпиталю Metro Health, де вона працює. Спонсором подорожі стала Українська Федерація Америки в Філадельфії. Таким чином я вийшла на пані Зеню Черник і почала допомагати як волонтер з координацією віз, перельотами та розселенням в США”, – розповідає Ірина. Зізнається, що насправді важко працювати, коли ти не вирішуєш ключових питань і не можеш зібрати кошти на медичні потреби.

Після Сергія Бабського приїхали ще четверо військових – двоє в Філадельфію і двоє з опіками – в лікарню Бріджпорт в Конектикуті (Bridgeport Hospital, Connecticut). Ірина з декількома жінками продовжувала шукати шпиталі для наших військових. Так американські волонтери зв’язалися з лікарем українського походження Аллою Ваш (Yale Hospital) та з лікарем Лесею Кушнір (Massachusetts General Hospital).

“Тоді привезли ще двох паралізованих військових, яких я відібрала в Україні. Хлопці мали летіти на довготермiнову реабілітацію до Лос-Анджелеса у центр для людей з травмами центральної нервової системи Next Step Fitness. Але в Українській Федерації Америки (Ukrainian Federation of America (UFA) нам, на жаль, відповіли, що не мають коштів для оплати витрат”, – пригадує волонтерка.

На власний ризик, разом з парафією Католицької церкви в Лос-Анджелесі і отцем Ігорем Кошиком, Ірина таки повезла хлопців. Підключили громаду, щоб зібрати на День Незалежності перші 10 тисяч. Тоді ж стало зрозуміло, що без благодійного фонду вже не обійтися. Його оформлення Ірина з двома своїми подругами розпочали в штаті Техас. В назві  фонду мали бути слова “солдати” та “Україна”.

“Ми започаткували “Відродження Захисників України — Revived Soldiers Ukraine”. Спочатку мало хто знав про фонд і про те, що  робимо. Переважно, люди дізнавалися від самих поранених  військових. Ми почали проводити благодійні концерти. Перший концертний тур з Аничкою по США ми провели навесні 2016 року. Тоді  зібрали близько 60 тисяч, які витратили на потреби паралізованих хлопців в Лос-Анджелесі, а ще декілька військових отримали цільову допомогу в Україні”, – розповідає Ірина.

Зібрані кошти з концертів і від приватних донорів фонд витратив на медикаменти, оплату операцій, протезування, а також гроші пересилали в Україну для покриття медичних витрат.

Стало також зрозумілим, що дієвою є культурна дипломатія, тож активісти подовжили привозити українських артистів до США. Таким чином просувати українську культуру в Штатах та збирали кошти для наших поранених  військових. Волонтери допомагали з робочими візами співакам і артистам, так перед діаспорою виступили Олександр Кварта та Неля Каблучка, Оксана Муха та Сашко Божик.

На лютий 2020 року заплановано благодійний тур гурту Шпилясті Кобзарі – 9 благодійних концертів. Зокрема, у суботу, 1 лютого, о 6 годині вечора відбудеться концерт в Українському Осередку міста Чикаго. 

Волонтери привозили 37 українських поранених захисників з різними травмами:  рук, ніг, зору, кульові поранення в живіт і в голову, опіки. Їм  провели реконструкції щелеп, реабілітацію для сліпих та паралізованих, а також протезування (глибоке та для двох кінцівок). Так розпочалася співпраця з  медичними закладами: Yale Hospital, Massachusetts General Hospital, USC Hospital, Wills Eye Hospital, Florida Hospital, Swedish Covenant Hospital (Чикаго), Mayo Clinic, а також з мережею реабілітаційних центрів Next Step та інших.

Частково чи повністю фонд оплатив  медичну допомогу понад 200 важкопораненим захисникам. А потім, підрахувавши витрати на реабілітацію в Next Step у США для 13 захисників України з паралізованими нижніми кінцівками протягом 4 років, зрозуміли, що варто відкрити філію центру в Україні. Також покрити витрати на його відкриття та щомісячне утримання.

Тож у листопаді 2018-го в Україні було засновано філію благодійного “Фонду Відродження Захисників України” на чолі з Юлією Сташків. Вже в квітні 2019 року зi США завезли обладнання на суму 120 тисяч доларів та відкрили реабілітаційний центр для людей з травмами центральної нервової системи, за зразком Next Step Fitness в Лос Анжелесі — Next Step Ukraine під Києвом в місті Ірпінь.

“Ми утримуємо реабілітаційний центр за допомогою приватних пожертв для нашого благодійного фонду та проводячи благодійні концерти в США. Маємо велику ідею провести забіг на 5 км по Хрещатику 25 квітня 2020 року  – “5к Army Run”, щоб привернути увагу українців до наших військовослужбовців. Адже сильна армія – це безпека країни. Зібрані вiд забігу кошти плануємо витратити на поранених ветеранів”. – говорить Ірина Ващук.

За 4 роки фонду вдалося зібрати і  витратити на поранених воїнів України, в тому числі і на реабілітаційний центр Next Step Ukraine, майже 800 тисяч доларів. До допомоги намагаються залучати приватних меценатів, також волонтери шукають лікарів в США, які змогли б прооперувати українських військових зі складними пораненнями або знайти хірургів-благодійників. На місцях постійно потрібні волонтери, які допомогли б розселити поранених військових, а також перебувати з ними в США.

“Звичайно, хочу висловити подяку всім, хто вже довгий час з нами в команді Revived Soldiers Ukraine, – за нашими підрахунками, це близько 40 волонтерів, які активно допомагають вже стільки років. Дякую парафіям українських церков, українським кредитівкам і банкам, культурним центрам і власникам бізнесів. Я навіть не очікувала, засновуючи благодійний фонд Revived Soldiers Ukraine, на таку велику підтримку. Приємно здивована і безмежно вдячна всім, хто приєднався і зробив нашу команду волонтерів  сильною”, – не втомлюється повторювати Ірина.

Всім, хто хоче приєднатися до підтримки українських військових, радимо знайти сторінку фонду на Facebook: https://www.facebook.com/RevivedSoldiersUkraine/

Якщо ви бажаєте стати меценатами реаб-центру Next  Step Ukraine чи проєкту 5km Army Run, звертайтеся безпосередньо до Ірини Ващук: 

Е-mail: revivedsoldiersukraine@gmail.com

Номер телефону: 213-926-6627 

Добровільні внески можна робити тут: www.rsukraine.org 

Ми дякуємо всім, хто переймається долею поранених захисників України. Разом – до перемоги!

Chicago