На авто до Флориди? Непогана ідея, якщо…

Вуйко Петро витяг з найвищої полиці комори потерту шкіряну валізку (зі справжнісінького галігатора, як мені пізніше пояснили) і гепнув її на ліжко. Цьоця Маруся пояснила, що цей жест доброї волі означає “подорож до крокодилів”.

Ми вирушали на відпочинок до Маямі, де цьоцина сестра Юстина оперувала невеличким мотелем на березі океану.

Таким чином, родина вирішила приголомшити емігрантку, яка ще не відійшла від “культурного шоку”, шоком “справжнього американського відпочинку”.

Не буду описувати усі наші збори, пакування, трамбування сала-ковбас-шинок у мобільні холодильники вуйкового міні-вена, лінивих крокодилів на дорогах, вечері-сніданки та справжню насолоду теплими, як парне молоко, хвилями Атлантичного океану. Проте, скажу відверто – виїхавши із непривітної чиказької погоди і потрапивши в принадне флоридське літо, починаєш підсвідомо закохуватися в американське життя “загниваючого капіталізму”.

Дорога

Для багатьох “наших”, хто мріють проїхатися автом до Флориди, ця подорож стане справжнім відкриттям (як стала для мене). Звичайно, ти не поб’єш рекорди швидкості та комфортабельності літака, проте, прогулянка на колесах до “сонячного штату” принесе тобі і твоїм друзям масу задоволення!

Якщо ти ще не опробував цей маршрут, то є декілька речей, які повинен знати.

З Чикаго до Сарасоти подорож швидкісними трасами буде становити близько 1250 миль. Із зупинками для пального, їжі та інших придорожніх потреб – якщо ти не їздиш, як закінчений дурень, без перепочинку (а саме так ми їхали вперше, намагаючись якнайшвидше стрибнути в теплі води океану) – це займе близько 24 годин.

Істотним є те, що ти неминуче натрапиш на шосе 75 (Interstate 75). Ти можеш перетнутися з ним в Цинциннаті або застрибнути на нього в Луїсвіллі та Лексінгтоні, штат Кентуккі. Або не побачити цієї швидкісної траси до Атланти, але, швидше за все, ти і I-75 “познайомишся” десь на цьому проміжку.

Відстань від одного до іншого хорошого і недорогого мотелю, або ресторану, де буде досить чисто і смачно, ніколи не перевищуватиме 42 хвилини. Це правда. Довірся мені.

Коли перетнеш кордон штату (це стосується тільки вхідних цяток) і зупинишся в одному з туристичних центрів, Флорида буде вітати тебе маленьким горнятком безкоштовного апельсинового соку.

І ти потрапиш на гачок, якщо подумаєш, що майже прибув до місця призначення і твоя подорож підходить до завершення.

Друже, якщо ти не плануєш витрачати свою відпустку на війну з комарами у наметовому таборі на березі річки Саванна, то ти ще не там. Ти всього-на-всього в 400 милях від Маямі. Близько половини до Сарасоти.

Флорида – великий штат.

Ще одна річ  про ці перші центри для туристів: вони будуть пропонувати тобі безкоштовні дорожні карти штатів і брошури; рекламувати 47 364 готелі, мотелі, кемпінги, відпочинкові центри, акваріуми, ферми алігаторів, ресторани і цитрусові поля. Деякі матимуть знижки і купони.

Ці купони є реальними. Використовуй їх. Не соромся, особливо, якщо ти подорожуєш з дітьми. Усі ці бізнеси й так зароблять на тобі і витягнуть з тебе достатньо кревно зароблених. Для того вони й чекають на тебе з широкими обіймами.

Цікаві місця

Виїжджай у подорож вдосвіта. Чим раніше, тим краще. На ніч я рекомендую зупинитись в мотелі та добре виспатися. Це – відпустка, ти не везеш капусту на базар продавати.

І, якщо у тебе є вдосталь часу, з’їжджай з чотирьох і шести смугастих трас і зупинися, щоб оглянути деякі приголомшливі місцини на своєму маршруті, навіть, якщо погода не буде  сприятливою.

Деякі з них будуть просто на твоєму шляху:

– Цинциннаті. Вночі набережна річки Огайо з боку Кентаккі гарніша, ніж ти думав. Можеш перекусити в одному з прибережних ресторанів і насолодитися чудовим краєвидом з вікна на освітлений Цинциннаті-Ковінгтон міст Джона Роблінга, побудований в 1867 році (John Roebling’s floodlit Cincinnati-Covington Bridge).

– Лексінгтон, штат Кентаккі. The Kentucky Horse Park. Якщо ти насправді любиш гарних, породистих коней, воно того варте.

– Національний парк Грейт-Смокі-Маунтінс (Great Smoky Mountains National Park), штати Теннесі і Північна Кароліна. Ця частина гірської системи Аппалачі за кількістю туристів переплюнула навіть Гранд-Каньон.

– Чаттануга (Chattanooga). Акваріум Теннессі, один з найбільших і найкращих з них, розташований просто в центрі міста. Не пропусти відомий ресторан Sticky Fingers Barbecue.

– Атланта. Тобі буде зовсім непросто знайти дорогу до центру міста, але будь терплячим і добре роздивись історичний район Мартіна Лютера Кінга, який включає місце його народження і сімейну церкву, Ебінезер.

– Макон, Джорджія. Обов’язково відвідай два унікальні  музеї: Tubman African-American Museum та Georgia Music Hall of Fame.

Трішки історії

До прибуття в Америку європейців півострів був заселений індіанцями тімукуа (зникли в XVIII столітті), калуса та семінолами. Іспанський конкістадор Хуан Понсе де Леон, який висадився тут в 1513 році, оголосив територію володінням іспанської корони і нарік півострів la tierra florida (“квітуча земля”). Першим містом у Флориді став Сан-Агустін/San Augustín  (нині Сент-Огастін/St. Augustine), заснований в 1564 році. Згідно з Паризьким мирним договором (1763) Велика Британія обміняла у Іспанії Флориду на Гавану, однак поступилася півостровом іспанцям за підсумками Американської війни за незалежність (нагадаємо, що Іспанія, союзник Франції, втрутилась у війну з Королівством Велика Британія, вигнавши британців із Західної Флориди).

У XVIII столітті аборигени крики та йємассі здійснювали спустошливі набіги на Флориду, жертвами яких стали, переважно, місцеві індіанські племена, що повністю зникли (залишки були переселені іспанцями на Кубу).

24 жовтня 1818 року міністр закордонних справ Іспанії подав Адамсу (6-й президент США) на розгляд пропозицію щодо територіальних поступок Іспанії на користь Сполучених Штатів, а також ініціативу взаємної відмови від відшкодування збитків. Сполучені Штати давно намагались придбати в Іспанії Флориду, але лише в 1818 році в іспанських колоніях створилася така нагода. Іспанська метрополія була виснажена війною на півострові, а в американських колоніях Іспанії почалися революції. Іспанський уряд побоювався щодо ситуації на кордоні між Сполученими Штатами й іспанською колонією Мексики. У Флориді практично не було іспанських державних або військових структур. Семіноли (індіанське плем’я, що походить з Флориди) вільно перетинали кордон і грабували американські поселення.

Під час першої війни з семінолами, Ендрю Джексон (пізніше – сьомий президент США) переслідував індіанців на території Флориди, атакував і захопив іспанські форти. Деякі члени кабінету Монро вимагали відставки Джексона, проте Адамс побачив інший поворот: дії Джексона дали Сполученим Штатам перевагу на переговорах, продемонструвавши слабкість Іспанії. Через тиждень надійшла відповідь Адамса, яка практично завершила обговорення цього питання. 22 лютого 1819 року тривалі перемовини між Сполученими Штатами й Іспанією закінчилися підписанням “трансконтинентального договору” про дружбу, врегулювання конфлікту й кордони.

10 липня 1821 року набрав чинності договір Адамса – Оніса, за яким Іспанія передала Флориду США в обмін на відмову останніх від зазіхань на Техас. В 1845 році Флорида стала 27-м штатом США.

Що подивитися?

І ось ти у Флориді. Дивує і вражає, скільки сил було витрачено, щоб перетворити цей півострів із заболоченої місцевості, що кишіла москітами і крокодилами, в оазу благополуччя і краси. Уздовж усього східного узбережжя півострова Флорида, паралельно до берегової лінії, на відстані приблизно 400-500 метрів від Атлантичного океану, проходить канал. Він відіграє значну роль у житті мешканців півострова як його основна транспортна судноплавна артерія. Каналом жителі та гості штату на катерах і яхтах вирушають в океан на риболовлю і на водні прогулянки; канал захищає морські судна від ураганів і “вибриків” водної стихії. Тут причалюють найбільші у світі круїзні лайнери. Через водойму пролягають численні розвідні мости.

Погода у Флориді дозволяє насолоджуватися сонцем і океаном протягом майже всього року. Причому, літо тут вважається “тихим” сезоном, оскільки дуже жарко.

Де побувати на Флориді та що подивитися? Перерахую коротко:

– Св. Августин (San Agustin) – перше місто Сполучених штатів;

– Дейтона Біч (Daytona Beach) – суперпляжі, по яких можна ганяти на машині;

– Мис Канаверал (Cape Canaveral) – космічний центр НАСА;

– Коко Біч (Cocoa Beach) – місто серферів;

– Палм Біч (Palm Beach) – місто мільйонерів;

– Делрей Біч (Delray Beach) – японський сад “Моріка”;

– Форт Лодердейл (Fort Lauderdale) – американська Венеція;

– Маямі (Miami) – маленька Гаванна, Венеціанський басейн, Національний парк Біскейн;

– Флорида-Кіс (Florida Keys) – кораловий рифовий архіпелаг, ланцюжок “райських островів”;

– Кі-Вест (Key West) – місто-музей, найпівденніша точка США, з будинком Ернеста Гемінгвея та “вільними” півнями на вулицях;

– Національний парк “Еверглейдс” (Everglades National Park) – найбільша природоохоронна територія в субтропічній зоні США, що займає південну чверть болотистої території Еверглейдс. Величезне крокодилове болото;

– Нейплс (Naples) – просто гарне місто з дерев’яним пірсом;

– Сент-Пітерсберг (St. Petersburg) – коротко “Сент-Піт”. Місто називають також “сонячнопроменевим” за 360 днів сонячних днів на рік. 24 серпня 2016 року тут відбулися урочисті заходи з нагоди святкування 25-ї річниці Дня незалежності України, під час яких у приміщенні Української Католицької Церкви Богоявлення Господнього представниками нашої діаспори у США встановлено та освячено меморіальну таблицю пам’яті військовослужбовцям Збройних Сил України, які загинули за незалежність України у війні на Сході;

– Тампа (Tampa) – найбільший виробник сигар;

– Орландо (Orlando) – тематичні парки (Юніверсал, Дісней Уорлд та ін.).

Все решту тобі підкаже добрий дядечко Гугл.

Тож підготуйся і вирушай в дорогу!

Ага, і ще одна річ: розкішні готелі можеш не замовляти. І в Форті Лаудердейл, і в Маямі коло самого океану розкинулося повно невеличких і досить чистих мотельчиків, багато з яких належать польським іммігрантам. Там завжди знайдеться вільна кімната-друга за помірною ціною (можеш торгуватися).

Язик, як кажуть, до Києва доведе. В даному випадку – до флоридського мотелю.

Приємної подорожі!

January 2016