Перегони за крісло мера Чикаго переросли у корупційний скандал

Федеральне кримінальне розслідування корупції впливового чиказького олдермена Едварда Берка (Edward Burke) наче метеор врізалося в кампанію виборів міського голови 2019 року. А вібрації від цього метеора і сьогодні загрожують тим демократам старої школи, кандидатам у мери Чикаго, які були наближеними до Берка: голові ради округу Кук штату Іллінойс Тоні Преквінкл (Toni Preckwinkle), контролеру Сусані Мендоса (Susana Mendoza), юристу Ґері Чіко (Gery Chico)  і, можливо, Біллу Дейлі (Bill Daley). Деякі з них поспішили дистанціюватися від нього, в той час як інші постаралися зобразити своїх опонентів частиною сумнозвісної політичної машини Чикаго, символом якої Берк залишався протягом десятиліть.

 

4 січня Берк змушений був покинути пост глави фінансового комітету міськради. За день до цього проти нього висунули звинувачення в спробі вимагання. Федеральні прокурори вважають, що він чинив тиск на керівництво великої мережі ресторанів швидкого харчування, змушуючи їх стати клієнтами його кампанії в обмін на отримання дозволу на проведення переобладнання.

У поданій проти Берка скарзі йдеться, що він чинив тиск на директорів компанії, змушуючи їх пожертвувати 10,000 доларів до фонду неназваного політика. Представники передвиборного штабу голови ради округу Кук Тоні Преквінкл підтвердили, що вона отримала пожертвування від гендиректора Tri City Foods Шукрата Дханані, техаського бізнесмена з третьої за потужністю франшизи швидкого харчування, яка володіє рестораном Burger King в окрузі Берка. Пізніше стало відомо, що кампанія Преквінкл повернула пожертвування Дханані.

Більше того, під час вечірки зі збору коштів, яку Берк провів у своєму будинку для кандидата у мери Тоні Преквінкл, той же власник франшизи повинен був також пожертвувати 10 тисяч доларів до виборчого фонду на прохання Берка.

Преквінкл вважалася фаворитом гонки, яка завершиться 26 лютого. Вона повернула 116 тисяч доларів, зібраних для виборів, і закликала Берка піти у відставку, сказавши, що його поведінка, пов’язана з використанням займаної посади заради отримання особистої вигоди, не відображає мої цінності, і я не можу знайти йому виправдання. Преквінкл наполягає, що вона не зробила нічого незаконного або неправильного. Я не буду прибирати своє ім’я через бруд і злочинну поведінку наставника Сусани Мендоси, найкращого друга Ґері Чіко і давнього політичного союзника Білла Дейлі, – заявила вона.

Незважаючи на це, атаки з боку її суперників почалися негайно. Олдермен Боб Фіоретті, який також націлився на крісло мера Чикаго, зажадав від Преквінкл зняти свою кандидатуру, заявивши, що її пояснення “викликає більше запитань, ніж дає відповідей”.

Але Преквінкл – не єдиний кандидат із близькими зв’язками із Берком. Він також підтримував фінансового інспектора штату Іллінойс Сусану Мендосу в її попередніх спробах обрання до Палати представників штату і на пост начальника канцелярії муніципалітету. На відео, що зараз циркулює соціальними мережами, Мендоза була представлена Берку як кандидат на посаду міського клерка у грудні 2010 року.

– Дама години! – голосно промовив Берк. – Наступний міський клерк Чикаго, Сусана Мендоса!

Після цього вони палко обійнялися.

– Олдермен Берк, – урочисто заявила Мендоса. – Ви – мій справжній чемпіон. Саме вам я завдячую тим, що стою тут!

Звичайно, йому, Сусано.

У 2011 році він був почесним гостем на її весіллі. Коли запахло смаженим, Мендоза, яка раніше публічно називала Анну Берк (Anne Burke), дружину олдермена Берка і суддю Верховного суду Іллінойсу, своєю наставницею і кумиром, “номером один і найважливішим зразком для наслідування”, поспішила розірвати дружні узи. І навіть відкликала своє запрошення судді Берк на церемонію свого вступу на другий термін в якості контролера Іллінойсу.

Адвокат Ґері Чіко був помічником Берка у міськраді на початку своєї кар’єри, після чого перейшов на роботу до мера Річарда М. Дейлі і займав пост голови ради Chicago Public Schools. Він і досі вважає Берка своїм хорошим другом. Берк також підтримав висунення кандидатури Чіко на пост мера.

 

Використання Берком своєї політичної влади і високої посади у державній установі для особистої вигоди стало предметом тривалого федерального розслідування. Однак невдовзі місто зіткнулося із новим скандалом. На цей раз пов’язаним із найближчим союзником Берка, олдерменом 25-го округу Даніелем Солісом (Daniel Solis). Як виявилося, олдермен Соліс протягом останніх двох років таємно записував свого колегу Берка. 

Витік інформації від олдермена Даніеля Соліса виходить далеко за рамки простої “допомоги” федералам. Будучи довгостроковим і надійним союзником і Берка, і мера Емануеля, та займаючи посаду голови у Зональному комітеті, він займався організацією зустрічей для Берка. На них Соліс мав можливість представляти і залучати потенційних клієнтів до приватної юридичної фірми Берка Klafter and Burke.

Відповідно до джерела, близького до розслідування, сам Соліс протягом року перебував під контролем ФБР, перш ніж почав прослуховувати Берка. Джерело, близьке до розслідування, заявило, що федерали почали стежити за Солісом ще в 2014 році – у зв’язку з використанням ним державних коштів в особистих цілях. Після інформації, наданої конфіденційним інформатором, ФБР понад рік прослуховувало телефон Соліса. Експерти кажуть, що ніхто (і особливо державний службовець) не погодиться займатися допомогою федералам і прослуховуванням свого керівника, якщо на нього немає жодних важелів тиску.

Поки що незрозуміло, чи будуть висунуті звинувачення самому Солісу, чи ні, і як просувається розслідування щодо проблемного олдермена. Скандал розгорнувся всього за місяць до виборів мера Чикаго, змінюючи політичний ландшафт. Після цього буча розгорілася ще більше, розкривши те, що олдермен Соліс записував розмови із Берком, а Мендоса публічно відмовилася від 141 тисячі доларів, вкладених в її передвиборний фонд Солісом і Берко. Сусана Мендоса вирішила пожертвувала їх в фонд допомоги ветеранам Монтфорд-Пойнт (Montford Point Marines) в Енглвуді.

То чи не час все ж провести реформу в мерії?

****

Колишній офіцер поліції Чикаго, Берк був приведений до присяги після того, як його батько, також чиказький олдермен, помер від раку легенів. Едвард Берк був вперше обраний на посаду Democratic Committeeman у липні 1968 року. 2018 рік став ювілейним роком для Берка – він відзначив 50-й рік в якості державного службовця. За час його роботи 33-и члени міської ради Чикаго вирушили до федеральної в’язниці за звинуваченнями у корупції.

У даний час Берк є олдерменом 14-го округу і головою міського комітету з фінансів. Як випливає з назви, комітет тримає руку на пульсі бюджету Чикаго і його витрат, контролюючи різні фінансові питання, включаючи податкові збори, оподаткування промислових підприємств,  фінансування муніципальних послуг та капітального будівництва, а також всі інші фінансові питання і претензії до міста. Крім того, фінансовий комітет також має юрисдикцію щодо всіх кадрових питань, пов’язаних із міським управлінням.

У Берка є власний бізнес – приватна юридична фірма Klafter and Burke. Фірма спеціалізується на податковому праві на нерухомість. Серед відомих клієнтів фірми – Bank of America, Commonwealth Edison, Northwestern Hospital, Walgreens і Walsh Construction, і навіть Дональд Трамп.

За матеріалами місцевих ЗМІ

Crime