Губка для посуду – найбільший готель у світі для мікробів

Влітку 2017 роки ми з колегами опублікували дослідження, де вперше розповіли про засилля бактерій у губках для миття посуду. В одному кубічному сантиметрі такої помічниці по кухні живуть близько 54 мільярдів бактерій.

Для порівняння: з моменту виникнення людства 200 тисяч років тому і до нині на Землі жило приблизно 100 мільярдів осіб. На двох кубічних сантиметрах губки для посуду мешкає більше бактерій, ніж будь-коли ходило по Землі людей. Щоб досягти тієї ж густини біомаси, у Гранд-Каньйон довелося б впритул укласти три трильйони людей.

Чи був світ готовий до цього відкриття? Допущена при публікації статті помилка змусила задуматись, як мало люди знають про мікросвіт, зокрема, які величини у ньому вважаються великими і маленькими. Замість 5,4 × 10 в 10-му степені на кубічний сантиметр у нас у губці жили 5,4 × 1010 бактерій на кубічний сантиметр. Тобто, всього 5454 бактерії на думку мікробіолога, просто смішна цифра. Однак багато газет і журналів опублікували дані зі статті, бо були шоковані: 5454 мікроба у кубічному сантиметрі губки для миття посуду!

Переполох викликав ще один факт: густина бактерій у губках для прибирання така ж, як у стільці людини.

Статтю прочитала редактор New York Times і зателефонувала мені через кілька тижнів після публікації дослідження. Зауважимо, що до теми чистоти губок у США ставляться вкрай серйозно і завзято її обговорюють. Американці заводять блоги та створюють YouTube-канали, в яких як самопроголошені експерти пояснюють, як найкраще позбутися від мікробів у губках для посуду.

Отож, редактор New York Times запитала мене, як визначити, коли викидати губку у сміття. Я дотепно відповів: “Коли вона почне бігати”. Мабуть, подумав про сцену у відомому фільмі жахів “Полтергейст”, де стейк, як зачарований, пересувається по стільниці. Щоправда, потім довелося розтлумачити редакторці, що я пожартував.

Маленька замітка, опублікована у New York Times , мала б відповісти на цікаве питання: чому губки смердять? Через численні бактерії Moraxella osloensis з’являється затхлий запах, як і від випраних речей, які зберігають у вологих умовах.

Паніка у США, стурбованість в Європі

Зі змішаними почуттями веселощів і недовіри я спостерігав за реакцією, яку викликало відносно коротке повідомлення. Збентежені читачі засипали автора публікації листами.

Вийшла ще одна стаття, в якій стан справ було змальовано зрозуміліше. Але факт залишається фактом: губка для миття посуду – місце збору мікробів. Гігієністи у такому випадку говорять про критичні контрольні точки. На думку експертів, це ті місця у будинку, які потребують догляду, оскільки з ними пов’язаний ризик для здоров’я.

Але чому мікроби так люблять цю кухонну річ? Провівши тести у нашій лабораторії, ми виявили 362 види бактерій у 14 губках. Це набагато більше, ніж ми передбачали. У губці стільки ж мікробів, як у людині (10 трильйонів). Можна стверджувати, що такі губки мають власний мікробіом.

Звичайна губка, куплена у супермаркеті, виготовлена зі штучного матеріалу, наприклад поліуретану. Неозброєним оком цього не побачиш, зате під мікроскопом видно добре: цей матеріал пористий, у його нутрощах багато місця для росту і розмноження мікроорганізмів.

Є й інші причини, які пояснюють, чому кухонні губки для мікробів – як п’ятизірковий готель. Бактерії люблять вологі місця. З кожною краплею йогурту і соку смаженої курки, які змиваються губкою, бактерії отримують поживні речовини. Із залишками курки в номери в’їжджають наші давні знайомі, але аж ніяк не друзі – кампілобактерії.

Фекальні бактерії: з салату у кухонну губку

Вегетаріанці сподіваються, що відмова від м’яса їх врятує. Звичайно, шкідливі бактерії з м’яса у губку не потрапляють, але інші злочинці – тут як тут.

Лістерії, наприклад, живуть і на рослинних продуктах. EHEC зустрічається на овочах, фруктах і садовому салаті. Пам’ятайте: епідемію 2011 року спричинили паростки пажитника – продукту, який швидше можна знайти у вегетаріанця, ніж у любителя бургерів і смажених ковбасок.

Якщо поливати салат і овочі водою, зараженою фекаліями, це може мати погані наслідки. І навіть, якщо салатне листя ретельно вимити, губка, що нудьгує у раковині, матиме контакт із забрудненою водою. Замкнуте коло:  фекальні бактерії з води для поливу потрапляють на салат, а потім на губку.

Кишкові бактерії, наприклад E.coli, постійно виявляємо на губках для миття посуду. Адже вони здатні виживати і поза межами кишківника.

Оскільки на кухні варять, смажать і запікають, там, зазвичай, тепліше, ніж деінде у квартирі. Повітря, нехай і тимчасово, нагрівають і пральні машини, і посудомийні. Тепло разом з вологою утворюють ідеальні життєві умови для бактерій. І світ бактерій множиться у жовтих, блакитних і рожевих штучних губках, а ми навіть не усвідомлюємо, яких ворогів маємо поруч. Адже не видно, наскільки вони насправді брудні.

Якщо хочете перестрахуватися, викидайте губку в смітник через тиждень після використання. Я вже зрозумів, що донести цю просту думку до людей зовсім не просто. Щотри-щоп’ять років вони змінюють автомобіль, щомісяця витрачають чимало грошей на одяг, але на губках намагаються заощадити. І це стосується не тільки моєї швабської другої батьківщини, а й усієї західної цивілізації.

Що ріднить губку зі щуром?

Хочете неодмінно використовувати губку, допоки вона не перетвориться на щось брудне без форми – будь ласка, я не заперечую! Проте слід пам’ятати: у кухонних губок і щурів є спільне – вони добре пристосовуються. Кажуть, що щурі переживуть атомну війну. Я не зоолог, але впевнений: популяція мікробів у заселеному губко-готелі теж вціліє після ядерного удару – у крайньому випадку, значна її частина.

Є кілька ідей, як приборкати цю армію мікробів, що множаться. Навіть, якщо очистити губку, особливо витривалі мікроби точно переживуть цю атаку. Скільки тих “особливо витривалих”? З 10 більйонів жителів губки до очищення, залишаться, мабуть, близько 10 мільйонів. Це 0,0001%.

Десять мільйонів тих, що вижили! Це майже втричі більше, ніж жителів у Берліні (3,5 мільйона). І варто знати: бактерії, що вижили, – найстійкіші, які не здаються.

Наші дослідження показали, що процес очищення не вплине на потенційно хвороботворні бактерії. В результаті частого очищення ми вирощуємо маленьку, але резистентну армаду бактерій.

Мікробіологам давно відомі організми-екстремофіли. Бачимо з назви, це мікроорганізми, здатні жити і розмножуватися в екстремальних навколишніх умовах: солоних озерах, закислених водоймах, вулканах і крижаних пустелях. А тепер вгадайте, в якому куточку земної кулі відбуваються такі різкі зміни клімату? Правильно, у нас вдома!

Ніде більше немає таких екстремальних коливань температури, pH-значень і хімічних речовин. Наприклад, у духовці готується піца при температурі + 220 ° C, а в декількох метрах від неї – у морозилці при температурі – 20 ° C лежить морозиво на десерт. У природі надзвичайно рідко буває так, щоб такі перепади температури відбувалися за кілька метрів один від одного.

Такі екстремальні зміни – для мікробів серйозний стрес. Деякі гинуть, інші бактерії пристосовуються. Тому навіть найефективніший метод очистки не позбавить губку від всіх мікробів. Як мінімум, не в умовах звичайного домашнього господарства.

Губка у сухому доці

На щастя, у нових губках немає бактерій. Ми їх не виявили. Колись під час виступу по телебаченню, я задумався, як можна висушити мікробів у губці для посуду.

Тоді у кельнській у студії зібралися сім’ї, яким ми подзвонили і попросили їх взяти пробу з губок. Потім у лабораторії ми дослідили ці губки на наявність бактерій. Учасники були шоковані результатами.

Ведучий програми запропонував і свою губку для аналізу. Вона була  найчистішою. Однак, перед зйомками програми він якраз повернувся з відпустки. Отже, він передав нам абсолютно суху губку, бактерії якої вже давно не отримували їжі. Отож, в кухні можна користуватися декількома губками по черзі – деякі вилучити і поставити у “сухий док”.

Люди постійно радяться зі мною щодо методів очищення губок. Я склав хіт-парад найпоширеніших (про них скажу трохи нижче). Але, як вже згадував, жоден з методів не може знищити всіх мікробів. Актуальним залишається  питання: наскільки це небезпечно?

Відповідь: “Це залежить від …” Якщо ви вагітні або ваша імунна система ослаблена, наприклад, через хворобу або за віком, небезпечна бактерія з губки може довести вас до лікарні, і навіть, за певних обставин, загрожувати вашому життю.

“Якщо”, “може”, “за обставин” – це справді так! Ви можете все життя поратися на кухні, протираючи ганчірочки до дір, і з вами нічого не трапиться. Часом це буде навіть корисно для вашої імунної системи. Цю гігієнічну гіпотезу дискутують десятиліттями, вчені все ще розходяться у думках.

Класна технологія, але до чого це все?

За рейтингом тем, які висвітлювали засоби масової інформації, наше дослідження губок зайняло 52-е місце серед найбільш резонансних досліджень 2017 року – перед роботами про динозаврів, новими видами лікування раку або фактом, що шопінг робить людину щасливішою. Сто сімдесят дев’ять новинних порталів опублікували статті про дослідження.

За аналогією зі світом кіно, ми були низькобюджетним фільмом, який несподівано став блокбастером. Витрати на дослідження склали близько 5000 євро. Для сучасної науки – це мізер. Однак, це не врятувало нас від гнівних листів, де нам дорікали, що ми пускаємо на вітер гроші платників податків.

Десять найкращих, але відносно непотрібних, способів очистити від мікробів стару губку:

  • Пральна машина (60 ° C з універсальним миючим засобом)
  • Пароварка (відповідає автоклаву)
  • Посудомийна машина (інтенсивна програма)
  • Мікрохвильова піч (покласти мокру губку з невеликою кількістю рідкого мила)
  • Вимочування у хлорці
  • Кип’ятіння в каструлі
  • Вимочування в оцтовій або інший кислоті
  • Промивання теплою мильною водою і просушування
  • Заморожування
  • Вимочування у пробіотичному миючому розчині з молочнокислими бактеріями.

Глава з книги Маркуса Егерта

“Мікроб рідко приходить один”. 

Health